Guía de destinos: Quito, Ecuador

Quito, la capital de Ecuador, se encuentra ubicada en la Cordillera de los Andes, a unos 2.800 metros sobre el nivel del mar. Al recorrer los distintos lugares turísticos de Quito, se pueden apreciar los contrastes que presentan sus antiguas construcciones, donde se combina el estilo contemporáneo con influencias propias de la época colonial. Además, Quito destaca por ser un destino turístico cálido y fraterno ya que sus habitantes son muy hospitalarios con los turistas.

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  • Quito - Información práctica


    Orientación

    La segunda ciudad más grande de Ecuador después de Guayaquil, Quito se extiende por el suelo de un valle alto andino en dirección de norte a sur. El Centro Histórico alberga casi toda la famosa arquitectura colonial de Quito, los lugareños lo llaman El Centro y los anglo parlantes lo llaman "Old Town" (ciudad vieja).

    El norte es el Quito moderno (la "ciudad nueva") con todas las empresas y los servicios más importantes. La mayoría de los hoteles y restaurantes se encuentran aquí, especialmente en el ghetto de los viajeros de la Mariscal Sucre (también conocido como la Mariscal), donde muchos extranjeros comen, duermen y beben. En el extremo norte de la ciudad, se encuentran el aeropuerto y las zonas residenciales de clases media y alta. La Avenida Amazonas es la calle más conocida, a pesar de que la Avenida 10 de Agosto y la Avenida 6 de Diciembre son las vías de tránsito más importantes.

    El extremo sur de Quito, se compone principalmente de las zonas residenciales de la clase trabajadora.

    Las colinas y los picos de los alrededores hacen que sea fácil orientarse. Cruz Loma y los flancos del volcán Pichincha son las impresionantes montañas al oeste de la ciudad. Si se para frente a ellas, el norte estará a su derecha, hacia el sur se levanta la estatua gigante de La Virgen de Quito en la cima del cerro.

    La terminal de autobuses está justo al sur de la ciudad vieja, una caminata de alrededor de 10 minutos desde la Plaza Grande. La mejor manera de ir a la ciudad desde el aeropuerto es en taxi.

    Las calles de Quito tienen generalmente un único sentido: las calles Guayaquil y Venezuela se dirigen a la ciudad vieja, y las calles García Moreno y Flores se dirigen hacia afuera.

    Moneda

    Dólar estadounidense

    Idioma

    Español

    Huso horario

    UTC/GMT -5

    Pesos y medidas

    Métrico

    Visas

    La mayoría de los viajeros que entran a Ecuador como turistas, incluso los ciudadanos de Australia, Nueva Zelanda, Japón, la Unión Europea, Canadá y los EE. UU., no necesitan visado. A la entrada, se les entregará una tarjeta de embarque T-3 válida por 90 días. Son pocas las veces que se dan sellos de 60 días, pero compruebe si va a estar en el país por un tiempo. Los residentes de la mayoría de los países de América Central y de algunos países asiáticos necesitan visado.

    Todos los viajeros que entran como diplomáticos, estudiantes, obreros, trabajadores religiosos, empresarios, voluntarios y visitantes de intercambio cultural requieren visas de no inmigrante. También hay disponibles varias visas de inmigrantes.

    La obtención de una visa lleva mucho tiempo, por lo que inicie el proceso con la mayor antelación posible a su visita. Las visas permiten a los titulares solicitar un censo (tarjeta de residencia temporal) y pagar precios de residentes en los parques nacionales, así como en los trenes y aviones. Las visas se deben obtener en una embajada del Ecuador y no se pueden disponer dentro del Ecuador.

    Todos los titulares de visas (no turistas) deben registrarse en la Dirección General de Extranjería ([tel.] 02-223-1022/3, esquina 10 de Agosto y General Murgeón, Edificio Autorepuestos, 4 piso; [horario] de 8 a. m. a 1 p. m, de lunes a viernes) en Quito dentro de un plazo de 30 días desde su llegada al Ecuador. Si los titulares de visa desean dejar el país y regresar, necesitan un formulario de salida de la Jefatura Provincial de Migración, que se puede utilizar para múltiples salidas y nuevas entradas. Los titulares de visa que solicitan la residencia necesitan obtener un permiso de salida de las autoridades de inmigración en Quito antes de salir del país.

    Aduana

    Cada viajero puede importar 1 litro de bebidas alcohólicas, 300 cigarrillos y una cantidad no especificada "razonable" de perfume; todos los artículos son libres de impuestos. No hay ningún problema en traer las pertenencias personales habituales, pero si planea traer algo que podría no ser considerado como una "pertenencia personal habitual", debe consultar con un consulado ecuatoriano.

    Los artefactos precolombinos y los productos de animales en peligro de extinción (incluyendo a mariposas y escarabajos montados) no pueden sacarse del Ecuador o importarse en la mayoría de otros países.

    Presupuesto y costos

    Los costos en Ecuador han aumentado, pero sigue siendo asequible. Los viajeros con escaso presupuesto pueden vivir con $20 dólares estadounidenses por día, alojándose en los hoteles más baratos, con almuerzos de menú fijo, cocinando su propia comida y tomando autobuses en lugar de taxis. Si eleva la suma a alrededor de $40 dólares estadounidenses por día, puede alojarse en hoteles modestos pero cómodos, tomar taxis cuando se siente perezoso, comer en mejores restaurantes, visitar museos, salir de noche y cubrir las cargos ocasionales de los parque nacionales de $10 dólares estadounidenses. El gasto de $50 a $70 dólares estadounidenses por día le permitirá dormir y comer con estilo, además de participar en una variada vida nocturna.

    Las cosas se tornan caras si se empiezan a agregar excursiones (escalada, bicicleta de montaña, observación de aves y otras excursiones cuestan de $35 a 80 dólares estadounidenses por día), si uno se aloja en hoteles en la selva o en haciendas y, lo más caro de todo, visita las Islas Galápagos.

    Precios de referencia

    1 l de combustible: $0.54

    Botella de 1 l de agua: $0.80

    Cerveza Pilsener, comprada en una tienda: $1

    Chochos (frijoles lupino) con maíz tostado: $0.50

    Remera de recuerdo: $5-10

    Teléfonos

    El servicio telefónico está disponible en todo el Ecuador y es operado, en función de dónde se encuentre, por una de las tres empresas de la región: Andinatel (principalmente en las tierras altas y en Oriente), Pacifictel (principalmente en las tierras bajas costeras) y Etapa (en Cuenca). Estas empresas operan los centros de llamadas en muchas ciudades.

    También son comunes los teléfonos en la vía pública. Algunos usan tarjetas telefónicas, que se venden en lugares convenientes, tales como quioscos. Otros, aceptan monedas solamente. Todos, excepto los hoteles más básicos, le permitirán hacer llamadas locales.

    Las llamadas internacionales desde una oficina de Andinatel, Pacifictel o Etapa son tan económicas como $0.35 dólares estadounidenses por minuto a los EE. UU. y $0.45 dólares estadounidenses al Reino Unido y Australia. Las tarifas son 20% más económicas los domingos y después de las 7 p. m. todos los demás días. Los cibercafés prestan servicios "red-a-teléfono" incluso más económicos.

    Los hoteles que proporcionan conexiones telefónicas internacionales muy a menudo recargan muy fuertemente. Se pueden hacer las llamadas por cobro revertido a unos pocos países que tienen acuerdos de reciprocidad con el Ecuador; estos acuerdos varían de un año a otro, así que pregunte en la oficina telefónica más cercana.

    Todos los números de teléfono en el Ecuador tienen siete dígitos y el primer dígito (excepto para los números de teléfono móvil) es siempre un "2". Si alguien le da un número de seis dígitos (lo que sucede a menudo), anteponga un "2".

    Horario comercial

    Los bancos abren a las 8 a. m. y cierran entre las 2 p. m. y las 4 p. m. de lunes a viernes (aunque los servicios de cambio generalmente se interrumpen alrededor de las 2 p. m.). Los centros de llamadas telefónicas Andinatel, Pacifictel y Etapa están casi siempre abiertos de 8 a. m. a 10 p. m. todos los días. Las oficinas de correos están generalmente abiertas de 8 a. m. a 6 p. m. de lunes a viernes y de 8 a. m. a 1 p. m. los sábados en las principales ciudades. En ciudades más pequeñas, cierran para el almuerzo.

    En Quito y Guayaquil, la mayoría de las tiendas y negocios de interés para los turistas se mantienen abiertos de 9 a. m. a 7 p. m. de lunes a viernes, por lo general con una hora de descanso para el almuerzo (alrededor de la 1 p. m.). Las empresas y oficinas gubernamentales como American Express están abiertas desde aproximadamente 9 a. m. a 5:30 p. m. de lunes a viernes, también con una hora de descanso para almorzar alrededor de la 1 p. m. En ciudades más pequeñas, especialmente en las tierras bajas más calurosas, no son poco frecuentes los recesos de dos horas para el almuerzo. El sábado, muchas tiendas y algunos negocios están abiertos de 9 a. m. hasta el mediodía. Las tiendas en los principales centros comerciales están abiertas de 8 a. m. a 10 p. m. todos los días.

    Los restaurantes están generalmente abiertos desde el mediodía hasta las 3 p. m. y de 6 p. m. a 9 p. m. Los bares suelen abrir alrededor de las 5 p. m. y cierran entre la medianoche y las 2 a. m.

    Electricidad

    Enchufe de estilo americano con dos cuchillas planas paralelas sobre una clavija circular a tierra.

    Electricity overview ( Two parallel)

    Enchufe estilo japonés con dos cuchillas planas paralelas.

    Electricity overview ( Japanese)