LAN Airlines anuncia adquisición de aerolínea Colombiana AIRES S.A.

Santiago, 26 de noviembre de 2010

LAN Airlines S.A. (LAN) (NYSE: LFL/IPSA: LAN) anunció hoy la firma de un acuerdo de compra definitiva del 98,942% de las acciones de la aerolínea colombiana AIRES. Luego de haber completado el proceso de due diligence, LAN adquirirá AIRES por US$ 12 millones en efectivo, además de asumir pasivos netos de aproximadamente US$ 100 millones, de los cuales US$18 millones corresponden a deuda bancaria.

Esta transacción, le permitirá a una filial de LAN participar en el mercado de pasajeros colombiano, uno de los más grandes de América del Sur. De esta forma, LAN y sus filiales continuarán fortaleciendo su presencia en la región, ampliando la red de destinos para sus pasajeros. Ignacio Cueto, gerente general de LAN, destacó: Estamos muy orgullosos de anunciar esta transacción. AIRES ha hecho una importante contribución permitiendo que muchos colombianos se incorporen al mercado del transporte aéreo. Ahora LAN consolidará este crecimiento, contribuyendo a elevar  los estándares de seguridad, calidad y servicio. Vamos a dedicar nuestros máximos esfuerzos para avanzar lo más rápidamente posible, aplicando nuestra experiencia y reconocidas capacidades de LAN. De esta forma, nuestros pasajeros se beneficiarán de estos cambios que iremos incorporando gradualmente a las operaciones de AIRES”.

AIRES cumplirá con todas las normativas que regulan la propiedad y control extranjero en cada país donde opera. La compañía replicará el exitoso y eficiente modelo "low cost" de LAN que se encuentra operando en los mercados domésticos de Argentina, Chile, Ecuador y Perú, estimulando la demanda en los vuelos nacionales ofreciendo de esta forma a más colombianos la oportunidad de utilizar el transporte aéreo. En el mediano plazo, AIRES evaluará la expansión de sus operaciones internacionales de pasajeros y las sinergias que se pudieran obtener con la filial de LAN Cargo en Colombia, LANCO, inaugurada en marzo de 2009.

LAN dedicará sus máximos esfuerzos para asegurar que los estándares de seguridad, puntualidad y eficiencia en esta nueva filial sean consistentes con sus propios estándares. El proceso de integración implicaría ciertos cambios operativos, tales como modificaciones de itinerarios y mejoras en la eficiencia. Este proceso no interferirá con la continuidad de las operaciones actuales de AIRES, y se espera que se complete dentro de los próximos meses.

AIRES es el segundo operador más grande en el mercado interno colombiano, con una participación de mercado del 22%. A septiembre de 2010, AIRES presentó ingresos operacionales de US$ 190,9 millones. La flota de AIRES se compone de 9 B737-700, 11 Q200 y 4 Q400, los que en su totalidad son arrendados.

LAN continúa prestando asesoría técnica y de servicio a la aerolínea colombiana AEROASIS SA, en el marco del proceso para obtener el permiso de operación de la Autoridad de Aviación Civil de Colombia (Unidad Administrativa Especial de Aeronáutica Civil).

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