Guía de destinos: Londres, Inglaterra

Londres es una ciudad que guarda todo un mundo de historia y cultura en cada una de sus coloridas calles. Al igual que otros lugares de Europa, Londres posee una increíble mezcla étnica, que le da un sentido particular a esta zona del Reino Unido.
Al recorrer esta fascinante ciudad es posible conocer una gran cantidad de lugares turísticos entre los que se encuentran: la Abadía de Westminster (un monumento donde descansan los restos de los miembros de la familia real y donde suelen celebrarse importantes bodas), la Torre de Londres, el Big Ben y el Parlamento Inglés

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Contenido creado por Lonely Planet

  • Londres - Información práctica


    Orientación

    Si observa un mapa de Londres, es posible que su inmensidad le resulte un tanto abrumadora. Es totalmente normal: la aglomeración de pueblos y poblaciones que se han ido fusionando lentamente para conformar el tapiz de lo que es hoy la Londres moderna todavía confunde incluso a los residentes más avezados de la capital. No importa cuánto tiempo pase aquí, siempre encontrará áreas nuevas de las que nunca escuchó hablar antes.

    Londres resulta también difícil de dividir, dados sus ayuntamientos divergentes, sus distritos antiguos y sus códigos postales que parecen no seguir un orden determinado, ninguno de los cuales toma en cuenta los límites de cualquiera de los otros. Pero el centro de la ciudad es el comercial "West End", siendo Soho y Covent Garden los barrios principales, rodeados por el académico Bloomsbury, el bohemio Fitzrovia, el moderno Marylebone, el adinerado Mayfair, la zona real en St. James, y el centro político en Westminster. Aquí encontrará muchas de las mejores opciones de compras, comidas y entretenimiento de Londres, así como la mayoría de los turistas de la ciudad.

    En la Ribera Sur ("South Bank"), frente al "West End" y la "City", del otro lado del río Támesis, podrá disfrutar del teatro, el arte, el cine y la música. Allí también se encuentran dos de los paisajes modernos más icónicos de Londres: el "Tate Modern" (Museo Nacional Británico de Arte Moderno) y el "London Eye" (el Ojo de Londres), además del centro de "South Bank". Los barrios acaudalados desde Hyde Park hasta Chelsea son el exclusivo Belgravia, Knightsbridge, que es la meca de las compras, el refinado Kensington y la amplia zona de Chelsea, famosa por la Calle del Rey ("King's Road"). Ningún paseo por Londres está completa si no se visitan los museos del "South Ken" (Sur de Kensington), Harrods y Harvey Nichols en Knightsbridge, o se recorren los espacios abiertos de Hyde Park.

    Hacia el este del West End se encuentran tanto la City (antes la antigua ciudad romana amurallada de Londinium, ahora el centro financiero de Londres) como los barrios, alguna vez empobrecidos, de Clerkenwell, Shoreditch y Spitalfields, ahora convertidos en los distritos más creativos y emocionantes de Londres. Aquí encontrará la fabulosa "Hoxton Square" (Plaza Hoxton) con sus clubes y bares, el Mercado de Spitalfields y la fantástica calle "Brick Lane", que estuvo, durante largo tiempo, asociada con "Banglatown" (la comunidad bangladesí) y su característico "curry", y en este momento es una de las mejores áreas donde comprar ropa de todo Londres.

    Más hacia el este, se encuentra el "East End" y el Docklands: El East End es el "verdadero" Londres: un sector de la ciudad en el que se reúnen varias etnias y que, sin embargo, sigue siendo extrañamente tradicional. Aquí está el hogar del famoso dialecto "cockney". Actualmente, se lo está reformando para los Juegos Olímpicos de 2012, que se centran en la zona del valle del río Lea en Stratford y alrededores, en el extremo más alejado del East End. Docklands es otro ejemplo de renovación urbano, aunque éste es un sector alimentado por la vida gubernamental y financiera, que está compitiendo fuertemente con la City por albergar a los hombres de dinero y los rascacielos más altos de Londres. El futuro le pertenece al ala este, no sólo por los Juegos Olímpicos, sino también por el "Thames Gateway", un área de inmenso desarrollo en el estuario del Támesis.

    El área norte de Londres ("North London") es una colección montañosa de poblaciones adorables, que, con frecuencia, son todo un mundo en sí mismos, tal como el área de Hampstead y Highgate, preferida por generaciones de familias acaudaladas, el área de Primrose Hill, repleta de celebridades; el área de Islington, que vibra al ritmo de la moda; el área hippie de Stoke Newington y el adinerado barrio de Crouch End. En medio, se encuentran otros centros urbanos, como Finchley Road, Camden Town, Holloway y Finsbury Park.

    El área oeste de Londres ("West End") es magnífica, próspera y es también el hogar de algunos sitios turísticos que no puede dejar de visitar: el Palacio de Buckingham, el Parlamento y el Palacio de Kensington. También tiene su toque más moderno en Notting Hill y Portobello Road, donde encontrará un mercado en la calle, excelentes lugares de compras y muchos de los mejores pubs y bares de la ciudad.

    Al sur del río, Greenwich encanta por su marcada importancia histórica como centro de la actividad marítima y, por supuesto, el reloj del mundo. Las áreas circundantes del sudeste de Londres (Deptford, New Cross y Woolwich) presentan señales de estar convirtiéndose en el tan esperado equivalente a Shoreditch en el sur de Londres

    La zona vasta y residencial de South London tiene barrios para todos los gustos: desde los frondosos Blackheath, Clapham, Putney y Richmond hasta los más provocadores y rudos Brixton, Kennington y Vauxhall, ahora el enclave de la comunidad gay. El área sudoeste de Londres incluye las zonas urbanas de Putney, Barnes, Richmond, Wimbledon y Key que, en conjunto, atraen una gran cantidad de visitas gracias a sus adorables jardines botánicos, el torneo de tenis mundialmente famoso y el palacio Tudor de Enrique VIII en Hampton Court, que se conserva casi a la perfección.

    Toma años llegar a conocer Londres e incluso los londinenses nunca terminan de ponerse de acuerdo sobre cómo se llaman ciertas áreas, por lo que le recomendamos que no se haga problemas y siempre lleve un buen mapa con usted... aunque gran parte del encanto de Londres está en lo que descubrirá al abrirse del camino más conocido y explorar por su cuenta.

    Moneda

    Libra esterlina

    Idioma

    Inglés

    Huso horario

    UTC/GMT 0

    Pesos y medidas

    En Londres, se usa tanto el sistema métrico como el sistema imperial, en forma indistinta. Algunas personas mayores no comprenderán de inmediato las medidas si están expresadas en el sistema métrico y, de manera similar, algunas personas más jóvenes no comprenderán inmediatamente el sistema imperial.

    Visas

    A los ciudadanos de Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Sudáfrica y los Estados Unidos se les otorga, en su punto de ingreso, un "permiso para entrar" en el Reino Unido de hasta seis meses, pero tienen prohibido trabajar sin un permiso de trabajo. Si usted es ciudadano de la Unión Europea, no necesita una visa para entrar al país y puede vivir y trabajar aquí libremente por todo el tiempo que lo desee.

    Las reglamentaciones para las visas están siempre sujetas a modificaciones, por lo que le recomendamos visitar www.ukvisas.gov.uk o consultar en la embajada de Gran Bretaña que tenga más cerca antes de salir del país.

    Las autoridades de inmigraciones en el Reino Unido son estrictas.

    Visas para estudiantes

    Los ciudadanos de la Unión Europea pueden ingresar al país para estudiar sin ningún trámite. De lo contrario, debe estar inscripto en un curso de tiempo completo de, al menos, 15 horas por semana de estudio diurno durante los días hábiles de la semana en una misma institución educativa para que le permitan permanecer como estudiante. Si desea obtener más detalles, consulte con la embajada, el Alta Comisionado o el consulado de Gran Bretaña en su propio país.

    Extensiones de visa

    Sólo se pueden extender las visas de turista en casos concretos de emergencias (por ejemplo, un accidente, la muerte de un familiar). De no ser así, tendrá que salir del Reino Unido (quizás, ir hasta Irlanda o Francia) y solicitar una nueva visa, aunque esta táctica despertará sospechas después de una segunda o tercera visa. Para extender (o intentar extender) su estadía en el Reino Unido, llame a la Línea de información sobre visas y pasaportes ([tel.] 0870 606 7766, 8649 7878; Dirección de Migraciones y Nacionalidad del Ministerio del Interior, Lunar House, 40 Wellesley Rd, Croydon CR9 2BY; [horario] de 10 a. m. al mediodía y de 2 a 4 p. m., de lunes a viernes; [tren] Croydon Este) antes de que expire su visa actual. El proceso tarda unos pocos días en Francia/Irlanda. Intentar extender la visa dentro del Reino Unido tarda un poco más..

    Aduana

    Al igual que otras naciones que pertenecen a la Unión Europea, el Reino Unido cuenta con un sistema de aduana de dos niveles: uno para los productos que se compran libres de impuestos y otro para los productos que se compran en otro país de la Unión Europea en el que los impuestos y las tasas ya se pagaron.

    Exentos de impuestos

    En el caso de los productos comprados en aeropuertos o ferries fuera de la Unión Europea, puede importar hasta 200 cigarrillos, 50 cigarros o 250 gramos de tabaco; 4 litros de vino no espumoso más 1 litro de licor con una concentración alcohólica de más del 22% o 2 litros de vino (espumante o de otro tipo), 60 mililitros de perfume y otros artículos libres de impuesto hasta el valor de £300.

    Con impuestos aduaneros pagos

    Si bien ya no puede ingresar artículos libres de impuesto de otro país de la Unión Europea, puede traer mercadería que tenga los impuestos pagos si cuestan menos que lo que usted pagaría por esos mismos productos en el país de destino. Se supone que esos productos deben ser para consumo personal, pero se ha desarrollado un mercado floreciente al respecto y muchos londinenses van y vuelven en el día hasta Francia para cargar sus automóviles comprar bebidas y cigarrillos más económicos.

    Si compra en una tienda minorista normal del Continente, la aduana emplea las siguientes cantidades máximas a modo de guía para distinguir las importaciones personales de las importaciones de escala comercial: 3.200 cigarrillos, 200 cigarros, 3 kg de tabaco, 10 litros de licores, 20 litros de vino fortificado, 90 litros de vino (de los cuales no más de 60 litros sean espumantes) y 110 litros de cerveza.

    Horario comercial

    Londres es un centro comercial internacional y hacer negocios aquí (sin incluir los sectores de los medios ni el de las nuevas tecnologías) es tan formal como podría esperarse de los ingleses. Verse elegante en todo momento es todavía un indicador clave de profesionalismo, junto con la puntualidad y los buenos modales. Es común utilizar tarjetas de presentación.

    Si bien la ciudad de Londres sigue trabajando el tradicional de lunes a viernes, de 9 a.m. a 5 p.m. (el centro comercial "Square Mile" queda desierto los fines de semana), el horario comercial en el resto de la ciudad es extremadamente flexible. Generalmente, las tiendas más grandes y las cadena de negocios están abiertas hasta las 7 p.m., de lunes a viernes, así como también hasta las 5 p.m. los sábados y domingos. Los jueves, o en ciertos casos los miércoles y con mayor frecuencia los viernes, el horario de compras se extiende hasta altas horas de la noche.

    Los bancos del centro de Londres abren hasta las 5 p.m., aunque las operaciones realizadas por ventanilla después de las 3:30 p.m. no suelen procesarse hasta el siguiente día hábil. Las oficinas de correos tienen distinto horario de atención al público, pero la mayoría abre de las 9 a.m. hasta las 5:30 p.m., de lunes a sábados.

    Tradicionalmente, los pubs y bares permanecen abiertos de 11 a.m. a 11 p.m. Las leyes de habilitación cambiaron en 2005 para permitir que los pubs y los bares soliciten permiso para permanecer abiertos hasta más tarde, lo que significa que ahora algunos pubs están abiertos hasta la medianoche o más los días de semana o hasta la 1 ó 2 a.m. los fines de semana.

    Generalmente, los restaurantes abren para el almuerzo desde el mediodía hasta las 2:30 ó 3 p.m. y para la cena desde las 6 ó 7 p.m. hasta las 11 p.m. (los últimos pedidos se toman a las 10 p.m.).

    Electricidad

    Enchufe estilo británico con dos cuchillas planas y una cuchilla plana a tierra.

    Electricity overview