Guía de destinos: Cusco, Perú

En la zona andina de Perú se encuentra la ciudad de Cusco, también conocida como la Capital Arqueológica de América o el “Centro del Mundo” (como lo indica su nombre en idioma quechua).

La ciudad es un museo viviente de la historia incaica y uno de los lugares turísticos más fascinantes de la sierra peruana. Esto se puede apreciar en su singular arquitectura, que denota el pasado deslumbrante del Imperio Inca.

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  • Cusco - Puntos de interés

    Ver

    Tipón

    Siendo una demostración de cómo los incas se impusieron sobre su entorno, este extenso paraje incaico a unos 30 km de Cusco, en las afueras de Oropesa, sorprende con sus impresionantes terrazas frente a un pequeño valle e incluye un ingenioso sistema de riego. Tome cualquiera de los autobuses que pasan por Urcos frente al hospital en la Avenida de la Cultura en Cusco, o un colectivo en la acera de Avenida Tullumayo 207 (3 nuevos soles, 55 minutos) e indíquele al chofer que desea bajar en la salida a Tipón (2 nuevos soles, 45 minutos). En esa salida, encontrará una calle de tierra escarpada (un sitio excelente para comer cuy para recuperar energía) que le llevará, en una subida de 4 kilómetros, hasta las ruinas. Por 80 nuevos soles (por el vehículo completo), un colectivo que puede tomar en la acera de Avenida Tullumayo 207 le llevará hasta las ruinas de Tipón y Piquillacta (ida y vuelta).

    Horario: De 7 a. m. a 6 p. m
    Precios: Entrada con boleto turístico

    Piquillacta y Rumicolca

    Con un nombre que significa, literalmente, "el lugar de las pulgas", Piquillacta es la única ruina importante preincaica en la zona. Fue construida alrededor del año 1100 dC por la cultura wari. Es un amplio centro ceremonial con edificios de dos pisos que se van desmoronando de a poco, todos con entradas estratégicamente ubicadas en el piso superior. Está rodeado por un muro de protección. El trabajo que tiene la piedra aquí es mucho menos sofisticado que el de los incas, y los pisos y paredes estaban recubiertos con losas de yeso blanco, del que aún se pueden ver restos.


    Del otro lado del camino, a alrededor de 1 kilómetro más hacia el este, se encuentra la enorme puerta Rumicolca de los incas, construida sobre cimientos de los wari. El trabajo más rudimentario de la piedra hecho por los wari contrasta con los bloques de los incas. Resulta interesante ver a los indígenas trabajando con el lodo que rodea los lagos pantanosos de la zona: la fabricación de adobes (ladrillos de barro) es una de las principales industrias de la región.

    Horario: De 7 a. m. a 6 p. m.
    Precios: entrada con boleto turístico

    Tarawasi

    Limatambo, 80 kilómetros al oeste de Cusco, recibe este nombre por el sitio incaico de Rimactambo, también conocido popularmente como Tarawasi, que se encuentra al costado de la ruta, a unos 2 kilómetros al oeste de la ciudad. Este lugar se utilizaba como centro de ceremonias, así como sitio de descanso para los chasquis incaicos (incas que entregaban mensajes, recorriendo largas distancias a pie). La excepcional pared con cámaras poligonales, famosa por tener 28 nichos del tamaño de una persona, vale por sí sola el viaje desde Cusco. En la pared debajo de ella, hay formas de flores y un corazón de nueve lados formado por las líneas entrecruzadas de las piedras que están allí, perfectamente encastradas.

    Precios: Entrada de 10 nuevos soles

    Iglesia San Francisco

    Más austera que muchas de las otras iglesias de Cusco, la Iglesia de San Francisco data de los siglos XVI y XVII, y es una de las pocas que no necesitaron reconstrucción total después del terremoto de 1650. Posee una vasta colección de pinturas religiosas de la época colonial, así como un coro de cedro exquisitamente tallado.

    El museo adjunto alberga, supuestamente, la pintura más grande de Sudamérica, que mide 9 x 12 metros y muestra el árbol genealógico de San Francisco de Asís, el fundador de la orden. Cierto interés macabro revisten las dos criptas, que no están totalmente enterradas. Dentro de ellas, hay varios huesos humanos, muchos de los cuales se dispusieron en cuidadosos diseños con la intención de recordar a los visitantes la naturaleza transitoria de la vida.

    Latitud: -13.5183540393833/ Longitud: -71.9821161031723
    Sub tipo: Galería
    Horario: De 6:30 a 8 a. m. y de 5:30 a 8 p. m., de lunes a sábados. De 6:30 a. m. al mediodía y de 6:30 a 8 p. m., los domingos.
    Precios: Entrada sin cargo
    Dirección: Plaza de San Francisco

    Iglesia de Santo Domingo

    La iglesia de Santo Domingo es más conocida como "Qorikancha", el lugar donde se encontraba el principal templo incaico de Cusco. Fue destruido dos veces por terremotos (en 1650 y en 1950), y también se dañó con el terremoto de 1986: las fotografías que hay en la entrada muestran la gravedad de los daños que sufrió en 1950. En la entrada, también hay una puerta esculpida con estilo arábigo: un legado de los siglos de dominación mora en España.
    Los restos del templo incaico se encuentran dentro del claustro.

    Las pinturas coloniales que se ven alrededor del patio exterior muestran la vida de Santo Domingo y contienen varias representaciones de perros que llevan antorchas con los dientes: son los perros guardianes de Dios (dominicanus en latín), de ahí el nombre de esta orden religiosa.

     Latitud: -13.5201482669020 / Longitud: -71.9757109880447
    Sub tipo: Religioso, espiritual
    Dirección: Cusco – sudeste / Detalle: Plazoleta de Santo Domingo

    Comer

    Al Grano

    Al Grano ofrece un menú no picante de comida asiática variada, que incluye excelentes opciones vegetarianas, además de abundantes desayunos y algunos de los mejores cafés de Cusco. Aquí puede venir a pasar el rato, disfrutar jugando cartas u otros juegos, wi-fi gratis e intercambio de libros.

    Latitud: -13.5170187915326 / Longitud: -71.9763386249542
    Sub tipo: Pan-asiático
    Teléfono internacional: +51 84 22 8032
    Horario: De 10 a. m. a 9 p. m., de lunes a sábados
    Precios: platos principales desde 26 nuevos soles
    Dirección: Santa Catalina Ancha 398

    Cicciolina

    Emplazado en una majestuosa mansión con patio colonial, Cicciolina tiene, desde hace ya tiempo, la reputación de ser el mejor restaurante de Cusco. Su comida sofisticada y ecléctica es sublime e incluye una gran variedad, desde aceitunas marinadas caseras y pasta con tinta de calamares, hasta bay biscuits y postres que se derriten en la boca. El servicio es impecable y la atmósfera de este restaurante hará que cualquier trotamundos relajado se sienta como en casa. Un gran favorito de los expatriados. Altamente recomendado.

    Latitud: -34.5893929900000 / Longitud: -58.4328568000000
    Sub tipo: Tapas
    Teléfono internacional: +51 84 23 9510
    Horario: De 8 a. m. hasta tarde
    Precios: refrigerios desde 16 nuevos soles; platos principales desde 36 nuevos soles
    Dirección: Triunfo 393/ Detalle: Piso 2

    Govinda Lila’s

    Una muy buena opción en Cusco y el secreto mejor guardado, el de Lila es un restaurante vegetariano sencillo que ofrece platos económicos, limpios y frescos a un grupo devoto de oficinistas y hippies de San Blas. El pastel de chocolate y banana que tiene de tanto en tanto vale la pena el viaje a Sudamérica. Altamente recomendado..

    Horario: desayuno, almuerzo y cena
    Precios: menú de 5 nuevos soles
    Dirección: Carmen Bajo 225B

    Entretenimiento

    Índigo

    Índigo es el bar perfecto para iniciar una noche de salidas, con comida peruana y tailandesa fresca (platos principales desde S15), buen café, juegos, narguiles y los famosos mojitos. Su personal verdaderamente amigable, los sofás mullidos, un hogar encendido y una divertida atmósfera circense (¡tienen hasta columpios!) hacen difícil que uno quiera salir de allí. Altamente recomendado.

    Latitud: -13.5153543028302 / Longitud: -71.9800970515688
    Tipo: Beber
    Horario: Desde el mediodía hasta tarde.
    Dirección: Tecsecocha 2/ Detalle: Piso 2

    Cross Keys

    Cross Keys es la cueva de bebidas para viajeros y expatriados mejor establecida de la ciudad. Cubierta de emblemas típicos de los pubs británicos, con bancos altos forrados en cuero y madera oscura por todos lados. Además de una amplia lista de cervezas británicas, ofrece platos reconfortantes con buen valor. Algunos dicen que conseguir un buen bistec a 15 nuevos soles, como aquí, es la mejor opción de la ciudad.

     Latitud: -13.5165820387527 / Longitud: -71.9771398489537
     Tipo: Beber
     Horario: De 10 p. m. hasta tarde
     Dirección: Triunfo 350
       

    Ukuku’s

    Siendo el local nocturno de la ciudad cuya popularidad ha logrado mantenerse a lo largo del tiempo, Ukuku's ofrece una combinación imbatible para satisfacer a las masas: rock latino y occidental, reggae y reggaetón (una mezcla de la bomba portorriqueña, dancehall y hip-hop), salsa y hip-hop, entre otras cosas. Con frecuencia, también presenta, bandas en vivo. Suele estar repleto pasada la medianoche, tanto con turistas peruanos como extranjeros que vienen aquí a divertirse, bailando y sudando sin parar, en un lugar muy recomendable.

    Latitud: -13.5162207687380 / Longitud: -71.9798630475998
    Tipo: Noche
    Sub tipo: Música en vivo
    Teléfono internacional: +51 84 24 2951
    Horario: De 8 p. m. hasta tarde. La "hora feliz" va de 8 a 10:30 p. m.
    Dirección: Plateros 316

    Tiendas

    Artesanía Alpasuri

    Esta humilde tienda familiar vende todo tipo de artículos artesanales de alpaca, desde suéteres a sombreros y mitones. Si le gusta tejer, también puede comprar madejas de lana teñidas con colores naturales.

    Latitud: -34.6660308600000 / Longitud: -58.4952275200000
    Sub tipo: Artículos especiales
    Teléfono internacional:+51 84 80 5529
    Dirección: Cuesta San Blas 521, San Blas

    Jatum Maqui

    A escasa distancia del "Callejón de los Gringos", esta tienda de artistas jóvenes vende cerámicas con extravagantes diseños contemporáneos. Por un pequeño cargo adicional, incluso prepararán el paquete para envío internacional.

    Latitude: -13.5151410865867 / Longitude: -71.9802010059357
    Sub tipo: Artículos especiales
    Teléfono internacional: +51 84 25 1744
    Horario: 10:30-21:30
    Dirección: Tecsecocha 432, Plaza de Armas

    Aymi Wasi

    Si usted es del tipo al que le gusta hacer todas las compras de recuerdos rápidamente, Aymi Wasi es el lugar indicado. Tienen de todo: ropa, adornos, juguetes, velas, bijouterie, arte, cerámica, bolsos... Sus amigos y familiares nunca sospecharán que compró todos los presentes en el mismo lugar. Además, todo está hecho de manera artesanal y tiene muy buen precio.

    Latitud: -13.5168981381296 / Longitud: -71.9835425357032
    Dirección: Nueva Alta s/n

    Eventos

    En Cusco y las tierras altas circundantes, se celebran muchas fiestas y feriados de gran alegría y colorido. Además de los feriados nacionales, a continuación, se mencionan los momentos en que hay más cantidad de gente, y es para esos momentos que sugerimos hacer todas las reservas con bastante anticipación:

    El Señor de los Temblores
    Esta procesión que se realiza el lunes anterior a Pascua data del terremoto de 1650.

    Vigilia de la Cruz
    Del 2 al 3 de mayo, se lleva a cabo una Vigilia de la Cruz en todas las laderas que tienen cruces en su cima.

    Q'oyoriti
    Menos conocidos que los espectaculares ritos de Inti Raymi son los de este tradicional festival andino que se realiza a los pies del cerro Ausangate el martes anterior a Corpus Christi, a fines de mayo o principios de junio.

    Corpus Christi
    Se suele celebrar el noveno jueves después de Pascua, usualmente a principios de junio, con fantásticas procesiones religiosas y celebraciones en la catedral.

    Inti Raymi
    Es el festival más importante de Cusco: la "Fiesta del Sol", y se celebra el 24 de junio. Turistas de todo Perú y del mundo entero vienen para esta celebración en que toda la ciudad festeja en las calles. La fiesta termina con una recreación del festival del solsticio de invierno inca en Sacsaywamán. A pesar de haberse vuelto muy comercial, aún vale la pena disfrutar de estos desfiles y bailes en las calles, así como del esplendor en Sacsaywamán.

    Feria de artesanías Santuranticuy
    Es un mercado de artesanos que se monta en la Plaza de Armas el día 24 de diciembre (Víspera de Navidad).

    Actividades

    Trekking

    El departamento de Cusco es un paraíso para los excursionistas, con su enorme cordillera, ríos sinuosos, ruinas y pueblos aislados, variados ecosistemas y una amplia variedad de altitudes.

    El sendero más famoso en la región de Cusco es el Camino Inca, pero ya no es el único, ni siquiera el mejor, que este sitio tiene para ofrecer. Es un recorrido espectacular, pero su nombre es un tanto desacertado. Lo que los agentes de turismo y operadores de viaje perspicaces bautizaron como el "Camino del Inca" es sólo uno de las docenas de senderos que los incas construyeron para llegar hasta Machu Picchu, de los miles que cruzaban el imperio incaico. Los arqueólogos siguen desenterrando, todavía hoy, algunas de estas rutas ocultas en la jungla.

    También se han desarrollado otras tantas rutas para el turismo y una creciente cantidad de excursionistas prefieren estos nuevos senderos antes que el Camino Inca. Lo que sea que usted prefiera: ruinas, montañas, paisajes, flora y fauna, contacto con la cultura local, hay un sendero que responde a su gusto. Para obtener información más detallada sobre las siguientes excursiones, puede adquirir un Paquete informativo sobre programas alternativos al Camino Inca en el Club de Exploradores de Sudamérica. Más cerca de Cusco, operadores imaginativos como Chaski Ventura y Eco Inka han desarrollado itinerarios de trekking por el Valle Sagrado que abarcan varios días y se desvían notoriamente del camino más conocido para adentrarse en pueblos y ruinas menos visitados, como Huchuy Qosqo.

    Choquequirau

    Remotas, espectaculares y aún no totalmente despejadas, las ruinas de Choquequirau suelen describirse como una Machu Picchu en miniatura. Este lugar imponente situado en la unión de tres ríos, y la desafiante excursión de cuatro días que se requiere para ir hasta allí y volver, se ha posicionado firmemente como el "próximo fenómeno turístico" en los últimos años. Parece inevitable que, con el tiempo, se establezcan controles y permisos para llegar hasta allí, pero todavía podrá organizar fácilmente por cuenta propia la caminata hasta este destino. En promedio, la excursión guiada cuesta $380 dólares estadounidenses. Apus Perú ([tel.] 978-2720; www.apus-peru.com) une este recorrido con el Camino Inca en un viaje que abarca un total de nueve días con paisajes espectaculares y un desfile increíble de ruinas incaicas que culmina en Machu Picchu.

    Ausangate

    El cerro Ausangate (6.372 m), con su cumbre cubierta de nieve, es la montaña más alta del sur de Perú y se la puede ver desde Cusco en los días límpidos. La caminata que rodea sus laderas es la excursión alpina más desafiante de la región. Toma unos cinco o seis días y atraviesa cuatro cruces altos (dos con más de 5.000 m). La ruta comienza en la puna amarronada y ondulante (esas praderas típicas del altiplano andino) y presenta paisajes maravillosamente variados, que incluyen picos helados, glaciares colosales, lagos de color turquesa y pantanosos valles verdes. A lo largo del camino, se encontrará con enormes rebaños de alpacas y minúsculos caseríos que han permanecido incólumes al paso del tiempo. La caminata comienza y termina en Tinqui, donde se encuentran las termas de manantiales minerales y un hotel sencillo, con mulas y arrieros, que podrá contratar por 30 nuevos soles al día cada uno. El precio promedio es de $500 dólares estadounidenses para una excursión organizada, durmiendo en campamento, con operadores tales como Apus Perú ([tel.] 978-2720; www.apus-peru.com) o guías especializados, tales como Miguel Jové ([tel.] 984-79-2227; miguelj24@hotmail.com; contacto proporcionado por el Club de Exploradores de Sudamérica). Si desea tener una experiencia de lujo, con alojamiento en un lodge, en Ausangate, consulte con Andean Lodges ([tel.] 22-4613; www.andeanlodges.com; a partir de $610 dólares estadounidenses).

    Vilcabamba

    La verdadera "ciudad perdida de los incas", Vilcabamba, también conocida como "Espíritu Pampa", es lo que Hiram Bingham estaba buscando cuando se encontró con Machu Picchu. Perseguidos, Manco Inca y sus seguidores huyeron a este refugio en la jungla después de haber sido vencidos por los españoles en Ollantaytambo en 1536. Este sendero largo y de baja altitud que toma entre cuatro y nueve días es muy escabroso, con muchos ascensos y descensos escarpados que deben atravesarse antes de llegar a Vilcabamba, a 1.000 metros por encima del nivel del mar. Puede comenzar su viaje desde Huancacalle o Kiteni.

    Cuándo ir

    Hay salidas regulares para estas excursiones desde mayo a septiembre, y es posible organizar salidas privadas en cualquier momento del año. En los meses más húmedos (de diciembre a abril), los senderos pueden volverse resbalosos y los campamentos llenarse de lodo. También es frecuente que los paisajes queden ocultos detrás de un banco espeso de nubes ondulantes.

    Los mejores meses para recorrer este camino son de junio a agosto, no se recomienda hacer el sendero de Vilcabamba que atraviesa lo profundo de la jungla fuera de estos meses. Las temperaturas pueden descender a valores muy fríos en todos los demás senderos a mayor altitud y llueve ocasionalmente, incluso durante la temporada seca (de fines de mayo a principios de septiembre).

    Qué llevar

    En varios lugares de la Calle Plateros es posible alquilar modernas mochilas estructurales, carpas, bolsas de dormir y cocinas, a partir de alrededor de S10 por artículo al día. Revise todo el equipo cuidadosamente antes de acordar el alquiler, porque hay equipos de mala calidad y rara vez son livianos. Para obtener el mejor precio en equipos nuevos, vaya al Molino. Otros elementos básicos que deberá llevar: calzado resistente, indumentaria para protegerse de la lluvia, repelente contra insectos, pantalla solar, una linterna (con pilas nuevas), un botiquín de primeros auxilios y tabletas para purificar el agua. Una vez iniciada la excursión, prácticamente no encontrará ningún lugar donde comprar alimentos y los pueblos pequeños desde donde salen las excursiones no suelen tener mucha mercadería, por lo que le recomendamos comprar todo lo necesario en Cusco, antes de salir.

    Si va a hacer una excursión guiada, lleve algo de dinero en efectivo, bien guardado, para las propinas del guía y los arrieros. Alrededor de $10 dólares estadounidenses al día por cada excursionista es la mínima propina decente que suele dejársele a un guía, y un monto similar para dividir entre los arrieros del grupo es adecuado.

    Excursiones pluviales

    El rafting no está regulado en Perú: literalmente, cualquiera puede conformar una empresa de rafting. Además, las guerras de descuentos originadas por los viajeros cazadores de ofertas que colman la Plaza de Armas han llevado a que muchos operadores de rafting hayan descuidado la seguridad en el afán de reducir sus precios. Parece no haber manera suficiente de señalar los peligros que esto representa: todos los años hay muertes por esta causa. Las empresas de rafting que aceptan reservas por Internet suelen ser más cuidadosas de la seguridad (y también más costosas) que aquéllas que sólo atienden personalmente en las tiendas de Cusco.

    Río Urubamba

    Hacer rafting en el río Urubamba a través del Valle Sagrado podría ser la mejor experiencia de rafting en Sudamérica, pero Cusco y todos los demás pueblos que se asientan a lo largo de su curso botan sus desechos en el río que no tiene tratamiento, por lo que sus aguas están contaminadas Ollantaytambo a Chilca (clase II a III) es sorprendentemente popular, con su hora y media de rafting suave y sólo dos rápidos importantes. Huarán y de Huambutio a Pisac son otros de los tramos afectados por la contaminación.

    Hay varias secciones más limpias al sur de Cusco, en la parte más alta del río Urubamba (donde también lleva el nombre de "río Vilcanota"), incluso el popular trayecto de Chuquicahuana (clase III a IV+; clase V+ en la temporada de lluvias). Otro tramo menos frenético es el que va de Cusipata a Quiquihana, divertido y escénico (principalmente, de clase II a III). En la temporada de lluvias, suelen combinarse estos dos tramos. Más cerca de Cusco, de Pampa a Huambutio (de clase I a II), se encuentra un tramo hermoso, ideal para que los niños pequeños (a partir de los tres años) hagan su introducción al rafting.

    Santa Teresa

    El río Santa Teresa ofrece una experiencia de rafting espectacular en el desfiladero entre los pueblos de Santa Teresa y Santa María, y río abajo hasta Quillabamba. Una advertencia: El tramo que va desde las aguas termales de Cocalmayo a Santa María consta de rápidos de clase IV a V, prácticamente sin descanso, en un cañón profundo e inaccesible. Sólo se la debería recorrer con operadores reconocidos, tales como los expertos locales de Cola de Mono. Debe saber, si está pensando en incluir esta excursión, que guiar este tramo de manera segura no está al alcance de los guías de rafting poco experimentados (más económicos). Éste no es lugar para ahorrar en gastos. No subestime este tramo del río: haga rafting en otro tramo del área con el operador que haya elegido antes de siquiera pensar en éste.

    Otros ríos

    En el caso de aquellos ríos que están más alejados de Cusco, definitivamente deberá recurrir a un operador de primera calidad, con guías de rafting altamente experimentados que conozcan de primeros auxilios así como de técnicas de rescate en excursiones de rafting y aguas rápidas, porque usted estará a días de distancia de cualquier ayuda que pudiese socorrerle en caso de enfermedad o accidente.

    En el río Apurímac pueden hacerse viajes de entre 3 y 10 días a través de desfiladeros profundos y áreas selváticas protegidas, pero sólo de los meses de mayo a noviembre. Los rápidos (clases IV y V) se prestan para una aventura excitante y el río atraviesa paisajes salvajes y remotos, con desfiladeros profundos. Se acampa en playas de arena (donde los jejenes pueden tornarse un fastidio) y hay gente que ha visto cóndores e incluso pumas desde ese lugar. Si bien la mayor oferta es para los viajes de tres días, los de cuatro días son más relajados, aunque recomendamos evitar los sitios de campamento adonde acude más gente. Este tramo cuenta con pocos lugares para acampar y los que hay están cada vez más atiborrados de gente. Compruebe que su guía limpie bien el sitio donde acamparon y no deje nada.

    Una expedición aún más emocionante es la que abarca entre 10 y 12 días a lo largo del exigente río Tambopata, que sólo puede hacerse de mayo a octubre. Comienza en los Andes, al norte del lago Titicaca y atraviesa el corazón del Parque Nacional Bahuaje-Sonene, en lo profundo de la jungla amazónica. ¡Se necesitan dos días tan sólo para conducir desde Cusco hasta el punto de ingreso al río! Los primeros días en el río están llenos de rápidos que demandan mucha técnica (clases III y IV) entre paisajes andinos silvestres, y el viaje finaliza con un par de días flotando suavemente en la selva. Tapires, carpinchos, caimanes, nutrias gigantes y jaguares... todos ellos pueden verse a lo largo de este recorrido.

    Ciclismo de montaña

    Los tours de ciclismo de montaña son una industria en crecimiento en Cusco, y el terreno del lugar es excelente para esto. Las bicicletas en alquiler son de mala calidad. Y tampoco es sencillo comprar bicicletas buenas que sean nuevas o usadas en Cusco, ya que éste es un deporte que cobra cada vez más adeptos entre los locales y ellos se apoderan de las bicicletas que haya tan pronto como están disponibles. Si usted es un verdadero ciclista de montaña, piense en traer su propio equipo. Podrá venderlo en Cusco sin ningún problema.

    Si es un ciclista con experiencia, hay algunos circuitos increíbles a los que puede acceder fácil y rápidamente mediante transporte público. Tome el autobús de Pisac (coloque la bicicleta sobre el techo del autobús) y pida bajarse en Abra de Ccorao (0,70 nuevos soles; 30 minutos). Desde allí, puede girar a la derecha y regresar a Cusco siguiendo una serie de huellas de carros y huellas simples. A mitad de camino, encontrará un parque de saltos construido por aficionados del lugar. Este tramo cuenta con muchas variantes y se lo conoce como "Yuncaypata". De todos modos, cualquiera sea el camino que elija, terminará en los barrios del sur de Cusco, desde donde puede conseguir fácilmente un taxi que le lleve hasta su hospedaje.

    Si cruza hacia el otro lado del pasaje, hacia la izquierda del camino, encontrará una huella simple que le permitirá atravesar rápidamente un valle angosto (no hay manera de perderse), lo que le llevará hasta la autovía en Ccorao. Desde allí, siga la ruta a lo largo de un tramo recto y, después, una serie de curvas. Allí donde el valle se ensancha, gire a la izquierda después de una granja abruptamente colina abajo, para tomar una huella simple que cruza un valle angosto, en el que se encontrará con un cruce difícil de río y varios descensos delicados, empinados, llenos de piedras y terreno flojo, hasta llegar al valle de Taray. Desde ahí, es un viaje de 10 minutos siguiendo el río hasta Pisac, donde podrá tomar un autobús para volver a Cusco.

    Es posible hacer muchos viajes más largos, pero, para eso, necesitará un guía profesional y un vehículo de apoyo. El camino parcialmente pavimentado desde Abra Málaga a Santa María, si bien no es del todo técnico, es un circuito obligado para cualquier ciclista y forma parte del Camino Inca de la selva que ofrecen muchos operadores cusqueños. Ir de Maras a Salinas es todo un desafío.

    El Valle de Lares ofrece una desafiante pista simple, a la que se puede acceder desde Cusco en un día largo. Si se dirige a Manu en la cuenca amazónica, puede cortar el largo viaje en autobús yendo en bicicleta desde Tres Cruces a La Unión, un viaje cuesta abajo hermoso e imponente, o puede pedalear todo el camino si lo desea. Los operadores de los viajes a Manu pueden coordinar el alquiler de bicicletas y la contratación de guías. Con el descenso hasta el río Apurímac, podrá quemar muchas calorías de una manera fantástica, al igual que con el viaje hasta el río Tambopata: una bajada de 3.500 metros en cinco horas. Unos pocos ciclistas intentan hacer el viaje de algo más de 500 km que lleva hasta Puerto Maldonado, el cual se vuelve algo caluroso y le hará sudar bastante cerca del final, pero es un desafío inimaginable.

    Cabalgatas

    La mayoría de las agencias pueden organizar una cabalgata por la mañana o por la tarde por un precio de $10 dólares estadounidenses para arriba. También puede caminar hasta Sacsaywamán, donde hay muchas estancias, y negociar allí en sus propios términos Otras opciones de cabalgata le exigirán caminar un poco más. Hay ciertas agencias seleccionadas que ofrecen viajes de varios días al área que rodea Limatambo, y, en Urubamba, hay estancias de primer nivel con caballos peruanos de paso pura sangre muy bien entrenados.

    Avistamiento de aves

    Quienes disfruten en serio del avistamiento de aves deberían conseguir un ejemplar de Birds of the High Andes,(Aves de los Altos Andes), escrito por Fjeldså y Niels Krabbe. Uno de los mejores viajes en cuanto a esta actividad es el que va de Ollantaytambo a Santa Teresa o Quillabamba, por Abra Málaga. Esto recorre varios hábitats, desde 4.600 metros hasta menos de 1.000 metros. El inglés Barry Walker, propietario del pub Cross Keys, es un fanático confeso de las aves y es el mejor ornitólogo del lugar. Él está siempre dispuesto a dar gran cantidad de buenos consejos a los visitantes. Ha escrito una guía de campo, The Birds of Machu Picchu (Las aves de Machu Picchu), y tiene una agencia de viaje, Birding in Peru ([tel.] 22-5990; www.birding-in-peru.com), dedicada a viajes para avistamiento de aves en todo Perú, y también en Bolivia y en Chile.

    Otras actividades

    La vía ferrata ("camino de hierro" en italiano) es una serie de escaleras, descansos y puentes construidos en la misma pared rocosa de la montaña. Construida por primera vez en los Alpes italianos en la Segunda Guerra Mundial, es una excelente manera de acercar a los novatos a la experiencia de escalar la montaña. La Vía Ferrata del Valle Sagrado ([tel.] 984-11-2732; www.naturavive.com; 150 nuevos soles por persona), ubicada en medio de un paisaje maravilloso en el Valle Sagrado, fue construida y está operada por profesionales especializados en escaladas y alta montaña. Tiene un ascenso vertical de 300 metros, un puente colgante de 200 metros por encima del fondo del valle, que hace que el corazón quiera salirse del pecho, y un descenso en rappel de 100 metros Pura diversión a toda adrenalina. El precio incluye el traslado desde Cusco a Urubamba, la escalada y el almuerzo.

    Action Valley ([tel.] 24-0835; www.actionvalley.com; [horario] de 9 a. m. a 5 p. m., de domingos a viernes) es un parque de aventuras con paintball ($20 dólares estadounidenses), una tirolesa de 300 metros ($15 dólares estadounidenses), una torre giratoria con hamacas ($20 dólares estadounidenses), un salto en bungee de 122 metros ($64 dólares estadounidenses) y un bungee con hamaca ($64 dólares estadounidenses). El parque está ubicado a 11 km de Cusco, en la carretera a Poroy (taxi: S12, o combi Pachacutec S0,60, por ida o vuelta). Está cerrado entre el 15 de enero y el 15 de febrero.

    Planetarium Cusco(www.planetariumcusco.com; alrededor de 30 nuevos soles por persona) es una original manera de aprender más sobre cómo los incas veían el mundo. Fue la única cultura del mundo que definió las constelaciones de la oscuridad así como de la luz, y que estudió astronomía seriamente: algunas de las calles principales de Cusco están diseñadas para alinearse con las estrellas en ciertos momentos del año. Se recomienda ir al planetario antes de ir a una caminata: se sentirá orgulloso de poder señalar la Llama Negra a los otros excursionistas. Es esencial hacer reservas; el precio varía según el tamaño del grupo, e incluye traslados.

    Richard, un piloto de avión en tándem que tiene licencia estadounidense ofrece una vista única de los Andes sobrevolando el Valle Sagrado en paseos de medio día con su empresa Cloudwalker Paragliding
    ([tel.] 984-93-7333; cloudwp@gmail.com; $80 dólares estadounidenses).

    Globos de los Andes ([tel.] 23-2352; www.globosperu.com) ofrece paseos en globos aerostáticos sobre el Valle Sagrado, lo cual puede combinarse con excursiones todo terreno.

    Si desea unos mimos o un momento de disfrute y relax después de una caminata, hay una cantidad floreciente de spas que brindan servicios de masaje, incluido el Siluet Sauna & Spa ([tel.] 23-1504; Quera 253; [horario] de 10 a. m. a 10 p. m.), de gran profesionalidad, y el lujoso Samana Spa ([tel.] 23-3721; www.samana-spa.com; Tecsecocha 536; [horario] de 10 a. m. a 7 p. m., de lunes a sábados). Tenga cuidado con los masajes económicos que se ofrecen por la calle: se sabe de varios casos en los que esos masajes terminan volviéndose bastante más, digamos, íntimos de lo esperado.

    Hay un creciente interés en las ceremonias chamánicas y las propiedades psicodélicas de las plantas sagradas san pedro y ayahuasca. Son drogas extremadamente fuertes y pueden resultar muy tóxicas si se usan mal. Si bien es difícil no dudar de la veracidad de una experiencia espiritual que pueda comprarse en una tienda, una "ceremonia guiada" es mucho más segura que consumir un narcótico así de fuerte por su cuenta. Se recomiendan los siguientes proveedores de este servicio:

    Lesley Myburgh ([tel.] 24-1168; Hostal Casa de la Gringa, esquina de Tandapata y P’asñapakana)

    Shaman Shop ([tel.] 26-4089; www.shamanshopcusco.com; Triunfo 393) Víctor Peralta ([tel.] 984-69-1748; vipesoterismo@peru.com)



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