Guía de destinos: La Habana, Cuba

La Habana es la capital de Cuba, una isla ubicada entre el Océano Atlántico y el Mar Caribe, frente a las costas de México y Estados Unidos. Este destino turístico fue declarado Patrimonio de la Humanidad debido a que ha sabido preservar, entre otras cosas, una hermosa arquitectura y una cultura rica en tradiciones. En un recorrido por La Habana es posible probar la exquisita gastronomía caribeña y diversos lugares turísticos como: el Malecón y la Plaza de Armas, la Catedral y El Capitolio, el Museo del Puro.
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Contenido creado por Lonely Planet

  • La Habana - Información práctica 

     

    Orientación

    Rodeada por la provincia de Habana, la Ciudad de La Habana se divide en 15 municipalidades.

    Habana Vieja está situada en el lado oeste de la ensenada en un área una vez cerrada por muros del siglo XVII que corría a lo largo de las actuales Av. de Bélgica y Av. de las Misiones. En 1863 estos muros fueron demolidos y la ciudad se extendió al oeste y al centro de La Habana, cortada por la transitada San Rafael (la línea divisoria entre ambas es difusa). Al oeste de Calzada de Infante está Vedado, el sector de hoteles y entretenimiento del siglo XX que creció a raíz de la independencia en 1902. Cerca de la Plaza de la Revolución y entre Vedado y Nuevo Vedado se erigió en los años 50 un gran complejo del gobierno. Al oeste del Río Almendares están Miramar, Marianao y Playa, los suburbios residenciales más elegantes antes de la revolución de 1959.

    Entre 1955 y 1958, se perforó un túnel de 733 metros de largo entre Habana Vieja y Habana del Este debajo de la boca del puerto, y desde 1959 se ha colocado una hilera de feos edificios de vivienda barata en Habana del Este, Cojímar (antiguo pueblo pesquero) y Alamar, al noreste del puerto. Al sur de los incontables bloques de apartamentos de Habana del Este están las más atractivas poblaciones coloniales de Guanabacoa, San Francisco de Paula y Santa María del Rosario. Al este del puerto están Regla y Casablanca.

    Totalmente fuera del camino trillado por la mayoría de los turistas están los sectores obreros del sur de Centro Habana, incluyendo Diez de Octubre y San Miguel del Padrón. Aun más al sur está la zona industrial de Boyeros, con el campo de golf, el zoológico y el aeropuerto internacional, y Arroyo Naranjo con el Parque Lenin.

    Los visitantes pasan la mayor parte del tiempo en Habana Vieja, Centro Habana y Vedado. Las calles importantes aquí incluyen: Obispo, una vía peatonal con comercios que atraviesa el centro de Habana Vieja; Paseo de Martí (también llamado Paseo del Prado o simplemente ‘Prado’), un elegante paseo del siglo XIX en Centro Habana; Av. de Italia (o también Galiano), la principal calle de tiendas en Centro Habana para los cubanos; Malecón (también llamado Av. de Maceo), el amplio bulevar costero de La Habana; y la Calle 23 (o La Rampa), corazón del sector comercial de Vedado.

    Algo confuso es que muchas de las principales avenidas de La Habana tienen dos nombres en uso diario – un nombre nuevo que aparece en los letreros y un nombre antiguo, que es el que los habitantes locales prefieren siempre.

    Moneda

    Peso cubano

    Idioma

    Español

    Huso horario

    UTC/GMT -5

    Presupuesto y Costos

    Para los viajeros con experiencia en presupuestos, Cuba puede dar algunas sorpresas financieras. No hay red de hostales a precio de ganga para los que viajan con mochila ni tampoco margen para regatear. De hecho, comparado, digamos, con Guatemala y Perú, usted podría verse ante un enigma financiero con poco o ningún potencial de regateo. Más aún, en Cuba hay una tendencia a conducir todos los turistas extranjeros hacia un sector turístico controlado por el Estado. Siga a su propio riesgo este trillado camino de salidas organizadas y "experiencias" culturales prepagadas. Los gastos se amontonan rápidamente.

    Sin embargo, con un poco de astucia y cierta capacidad de resistencia, no todo tiene que ser cuartos de hoteles excesivamente caros y cuentas de tarjeta de crédito que lo dejen quebrado. Debajo de la superficie (y contrario a lo que los representantes de giras le dicen), Cuba tiene toda una guía de valiosas alternativas. Del lado del alojamiento, la vibrante situación de las casas particulares puede reducir el costo en más de la mitad, mientras que comprando los alimentos usted mismo, y teniendo la habilidad para mezclarse con los ingeniosos habitantes locales en camiones, autobuses, trenes y bicicletas, se puede tener acceso a todo un nuevo mundo de interesantes comidas y oportunidades de transporte.

    Para los más interesados en el servicio y el confort, los precios son igualmente variables, desde $50 pesos cubanos por persona en el hotel más barato de Varadero con todo incluido hasta $200 pesos cubanos por persona en el fastuoso centro turístico de Playa Esmeralda. Si usted prefiere la playa, los paquetes preorganizados de viaje aéreo y hotel desde Canadá y Europa pueden resultar absurdamente económicos (menos de US$500 por una semana en Varadero desde Toronto) y los viajeros experimentados en conocer Cuba suelen aprovechar estas ofertas porque resultan más baratas que el solo pasaje aéreo. La mayoría de los resorts y hoteles ofrecen grandes descuentos para niños menores de 12 años: vale la pena preguntar. Los niños también viajan a mitad de precio en los autobuses Víazul, y muchos museos y atracciones

    Visas

    Los turistas corrientes que piensan pasar hasta dos meses en Cuba no requieren visa. En cambio, han de obtener una tarjeta de turista válida por 30 días (los canadienses reciben 90 días, que se pueden extender otros 30 días una vez en Cuba). Quienes viajen por "aire solamente" suelen adquirir la tarjeta de turista en la agencia de viajes o la oficina de la aerolínea que les vende el pasaje aéreo (por el equivalente de US$15 extra). Los turistas en grupos reciben su tarjeta junto con sus otros documentos de viaje.

    Los turistas sin una licencia que parten de EE.UU. compran su tarjeta de turista en la oficina de la aerolínea en el país por el cual viajan camino a Cuba (por el equivalente de US$25). Normalmente no se le permite abordar un avión para Cuba sin esta tarjeta, pero si por casualidad ocurriera, deberá poder comprarla en el Aeropuerto Internacional José Martí en La Habana – aunque esto es una incomodidad (y un riesgo) que es mejor evitar. Una vez en La Habana, las extensiones o reemplazos de las tarjetas de turista cuestan otros $25 pesos cubanos. Usted no puede salir de Cuba sin presentar su tarjeta de turista, así que no la pierda. No se le permite entrar a Cuba sin un pasaje de regreso. Observe que los cubanos no le sellan su pasaporte ni al entrar ni al salir, sino que más bien le sellan su tarjeta de turista.

    La línea "dirección en Cuba" se debe llenar, aunque sólo sea para evitarse interrogatorios innecesarios. Mientras usted permanezca en una casa particular legal o un hotel, no deberá tener problemas.

    Los viajeros comerciales y los periodistas requieren visa. Las solicitudes deben hacerse a través de un consulado por lo menos con tres semanas de antelación (con más tiempo, si se solicitan en un consulado en un país que no sea el suyo).

    Los visitantes con visas, o cualquiera que haya estado en Cuba más de 90 días, deben solicitar un permiso de salida en una oficina de inmigración. El consulado cubano en Londres extiende visas oficiales (£32 más dos fotografías). Se lleva dos semanas procesarlas y es necesario el nombre de un contacto en Cuba.

    Pesos y medidas

    Sistema métrico

    Aduana

    El reglamento aduanal cubano es complicado. Para verlo completo vaya a www.aduana.co.cu. Se permite a los viajeros traer objetos personales (incluso equipo fotográfico, binóculos, instrumento musical, grabador de cinta, radio, computadora personal, carpa, caña de pescar, bicicleta, canoa y otros equipos deportivos) y regalos hasta por $50 pesos cubanos. Los artículos que no entren en las categorías mencionadas anteriormente están sujetos a un 100% de impuesto de aduana hasta un máximo de $1.000 pesos cubanos.

    Los artículos de entrada prohibidos en Cuba incluyen narcóticos, explosivos, pornografía, aparatos eléctricos en general, navegadores GPS, cassettes de video pregrabados y "cualquier artículo que atente contra la seguridad y el orden interno del país", incluyendo algunos libros. Los alimentos enlatados, elaborados y las disecadas no representan un problema, ni tampoco los animales domésticos.

    La exportación de arte indocumentado y objetos del patrimonio cultural está restringidas y acarrea un pago. Si usted no obtuvo un certificado oficial en el punto de venta, tendrá que obtenerlo en el Registro Nacional de Bienes Culturales (Calle 17 No 1009 entre Calles 10 & 12, Vedado, Havana; [horas] 9am-mediodía lun-vie). Debe llevar allí los objetos para su inspección; complete un formulario; pague una suma entre $10 y $30 pesos cubanos, que cubre de una a cinco piezas de arte y regrese 24 horas después a recoger el certificado.

    Se le permite exportar 50 cigarros en su caja libre de impuesto (o 23 sueltos), $5.000 dólares estadounidenses (o su equivalente) en efectivo y sólo $200 pesos cubanos.

    Horario comercial

    El horario comercial cubano es algo fijo, pero las oficinas en general abren de 9 a. m. a 5 p. m. de lunes a viernes. Los cubanos no hacen siesta como las personas de otros países latinoamericanos, por lo cual los lugares no cierran normalmente a mediodía. Los museos y los agropecuarios (mercados de verduras) cierran usualmente los lunes.

    Las oficinas de correo abren de 8 a. m. a 6 p. m. de lunes a sábado y algunos de los principales correos abren hasta más tarde.

    Los bancos abren normalmente de 9 a. m. a 3 p. m. los días de semana y cierran a mediodía el último día de cada mes. Las oficinas de cambio de Cadeca abren generalmente de 9 a. m. a 6 p. m. de lunes a sábado y de 9 a. m. a mediodía el domingo.

    Las farmacias abren generalmente de 8 a. m. a 8 p. m., pero las marcadas con turno permanente o Pilotos están abiertas las 24 horas.

    En los locales de venta al público todo se para durante el cambio de turno y no es posible pedir una cerveza o comprar cigarrillos hasta que terminen de hacer el inventario (que puede llevarse entre 10 minutos y una hora). Las tiendas cierran generalmente después de mediodía el domingo.

    Teléfono

    Introducción

    El sistema telefónico cubano está aún actualizándose, por lo que usted debe estar atento a los cambios de números. Normalmente, un mensaje grabado le informará de cualquier actualización reciente. La mayor parte de los telepuntos de Etecsa han sido completamente renovados, lo que significa que habrá una flamante oficina de teléfono (y con aire acondicionado) y una de internet en casi todas las ciudades de provincia.

    Teléfonos celulares

    Las dos compañías de teléfonos celulares de Cuba son c.com ([tel] 7-264-2266) and Cubacel (www.cubacel.com). Aunque es posible que usted pueda usar su propio equipo, tendrá que comprar antes sus servicios. Cubacel tiene más de 15 oficinas por el país (incluyendo el aeropuerto de La Habana) donde usted puede hacer esto. Su plan cuesta aproximadamente $3 pesos cubanos diarios y cada llamada local cuesta de $0,52 a $0,70 pesos cubanos. Observe que usted paga por recibir llamadas como también por hacerlas. Las tarifas internacionales son $2,70 pesos cubanos por minuto a EE. UU. y $5,85 pesos cubanos por minuto a Europa.

    Códigos telefónicos

    Para llamar a Cuba desde el extranjero, marque su código de acceso internacional, el código de país de Cuba ([tel] 53), el código de ciudad o área (menos ‘0’, que se usa al marcar llamadas nacionales entre provincias) y el número local. Para llamadas internacionales desde Cuba, marque el código de acceso internacional de Cuba([tel] 119), el código de país, el código de área y el número. Para llamar a EE.UU., marque sólo [tel] 119, después 1, el código de área y el número.

    Para hacer una llamada a través de un operador internacional, marque [tel] 09, excepto a los EEUU, que pueden alcanzarse con un operador por el [tel] 66-12-12. No todos los teléfonos privados de La Habana tienen servicio internacional, en cuyo caso usted deseará comunicarse por cobro revertido). Este servicio está sólo disponible en Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, Francia, Italia, México, Panamá, España, Reino Unido, EE.UU. y Venezuela. Los operadores internacionales están disponibles las 24 horas y hablan inglés. No se pueden hacer llamadas por cobrar desde los teléfonos públicos.

    Tarjetas telefónicas

    Etecsa es donde usted compra tarjetas telefónicas, envía o recibe faxes, usa internet y hace llamadas internacionales. Los teléfonos públicos azules de Etecsa que aceptan tarjetas magnéticas o con chip de computadora están por todas partes. Las tarjetas se venden en Convertibles: $5, $10 y $20 pesos cubanos: tres, cinco y siete pesos. Usted puede hacer llamadas nacionales con cualquiera de ellas, pero internacionales únicamente con tarjetas en Convertibles. Si usted va a hacer principalmente llamadas nacionales y locales, compre una tarjeta de pesos, pues es mucho más económica.

    Las mejores tarjetas de llamadas desde La Habana se llaman Propia. Vienen en pesos (denominaciones de 5 y 10 pesos) y Convertibles (denominaciones de $10 y $25 pesos cubanos) y le permiten llamar desde cualquier teléfono, incluso los que sólo permiten hacer llamadas de emergencia, usando un código personal. Las tarifas son también las más baratas.

    Tarifas telefónicas

    Las llamadas locales cuestan cinco centavos por minuto, mientras que las provinciales cuestan de 35 centavos a un peso por minuto (observe que solamente las monedas de un peso con la estrella funcionan en los teléfonos de moneda). Como la mayoría de los teléfonos de moneda no devuelven cambio, la cortesía común pide que presione el botón "R" para que la próxima persona que utilice el teléfono pueda llamar con el resto de su dinero.

    Las llamadas internacionales hechas con una tarjeta cuestan de $2 pesos cubanos por minuto a los EE. UU. y Canadá y $5 pesos cubanos a Europa y Oceanía. Las llamadas hechas a través de operador cuestan ligeramente más.

    Etecsa Telepuntos Centro Habana (Aguilar N.º 565; [horario] de 8 a. m. a 9:30 p. m.) hay también un Museo de las Telecomunicaciones ([horario] de 9 a. m. a 6 p. m. de martes a sábados) aquí, si se aburre de esperar; Habana Vieja (Habana 406). 

    Electricidad

    Enchufe europeo de dos patas metálicas circulares.

    Electricity overview (european)

    Enchufe de estilo japonés con dos patas chatas paralelas.

    Electricity overview ( Japanese)

    Enchufe tipo americano con dos patas chatas paralelas sobre una pata de tierra circular.

    Electricity overview ( Two parallel)