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Comunicados de Prensa

LAN AIRLINES REPORTA UTILIDAD NETA DE US$47,6 MILLONES PARA EL CUARTO TIMESTRE Y US$163,6 MILLONES PARA EL AñO 2004

Santiago, 3 de marzo de 2005

LAN Airlines S.A., ("LAN" or "la Compañía", anteriormente Lan Chile S.A.) (Bolsa de Comercio de Santiago: LAN / NYSE: LFL) uno de los principales grupos aéreos de pasajeros y carga de América Latina, anunció hoy sus resultados financieros consolidados correspondientes al cuarto trimestre y al año terminado el 31 de diciembre de 2004. Estas cifras fueron preparadas de acuerdo a los principios contables generalmente aceptados en Chile y están esxpresados en millones de dólares de Estados Unidos.

DESTACADOS

LAN registró una utilidad neta de US$163,6 millones para el año 2004, prácticamente duplicando los US$ 83,6 millones registrada el año anterior. El resultado operacional creció 54,0% a US$172,1 millones pese a que el alto precio del combustible generó US$108,9 millones en mayores costos operacionales. Los ingresos totales registraron un aumento 27,7% y alcanzaron a US$2,1 mil millones. El margen operacional fue de 8,2%.

Durante el cuarto trimestre, LAN reportó una utilidad neta de US$47,6 millones la que superó los US$ 35,2 millones registrados el año 2003. El resultado operacional alcanzó US$ 34,1 millones en 2004 en comparación con los US$41,9 millones del mismo periodo en 2003. El alto precio del combustible generó costos adicionales por US$ 54,2 millones que fueron parcialmente compensados por ganancias por US$ 13,8 millones por cobertura de combustible (clasificadas como un item no operacional).

La exitosa estrategia de internacionalización de LAN ha llevado a que los ingresos de las operaciones domésticas en Chile, tanto de carga como de pasajeros, representen menos del 11% de los ingresos totales.

LAN mantiene su sólida posición financiera con aproximadamente US$ 305 millones en efectivo y otros activos líquidos.

Durante este trimestre, LAN incorporó un Boeing 767-300 arrendado y dos Airbus A319 bajo esta misma modalidad. La Compañía espera arrendar tres aviones de pasajeros Boeing 767-300, y adquirir dos nuevos cargueros Boeing 767-300 y dos nuevos Airbus A139 durante 2005.

Durante el trimestre, LanPerú consolidó su posición como el operador doméstico más importante de Perú. Además, en Diciembre, la Corte Suprema de Arequipa revirtió por unanimidad la orden precautoria que obligó a LanPerú a suspender sus operaciones durante 14 horas en Octubre de 2004.

En Noviembre, LAN y Korean Airlines firmaron una carta de intención para formar una alianza que incluye servicios de código compartido entre América Latina y Asia, así como también ampliar los beneficios a los pasajeros frecuentes de ambas compañías.

En Enero de 2005, Lan y el sindicato de pilotos de LanExpress firmaron un nuevo convenio colectivo que reemplaza al acuerdo anterior que expiraba en Marzo de 2005.

LAN Airlines generó una utilidad neta de US$163,6 millones durante 2004, prácticamente duplicando los US$83,6 millones registrados durante 2003. Este resultado sin precedentes se debe en parte al aumento de las utilidades netas del cuarto trimestre, desde US$35,2 millones en 2003 a US$47,6 millones en 2004. La preferencia de los clientes, una eficiente estructura de costos y una sólida posición financiera han permitido una mejora consistente en los resultados de LAN durante los tres últimos años. Gracias a ello, hoy en día LAN puede enfocarse en planes de crecimiento y en el desarrollo de iniciativas orientadas a mejorar su rentabilidad y crear valor.

Los elementos claves que definieron el comportamiento de LAN durante el cuarto trimestre fueron un alto crecimiento de las ventas, un cuidadoso control de costos, y el impacto de los altos precios del combustible y las estrategias de coberturas asociadas a ellos. Mientras que las ventas crecieron en un 27,5% a US$609,5 millones, el margen operativo decayó 3,2 puntos porcentuales a 5,6%, debido principalmente a los altos precios del combustible. Como consecuencia, la utilidad operacional cayó desde US$41,9 millones en el 2003 a US$34,1 millones en el 2004. Sin embargo esta reducción fue compensada parcialmente por el aumento de US$15 millones del resultado no operacional, a US$16,3 millones, debido principalmente a los beneficios generados por la cobertura de precios de combustible. La combinación de ambos efectos llevó a un aumento del 14,4% en las utilidades antes de impuestos a US$49,3 millones. La compañía también se vio beneficiada por un ajuste que redujo en US$5,7 millones el item impuesto a la renta debido a la recuperación de pérdidas tributarias generadas en períodos anteriores. El margen antes de impuestos y el margen neto para el cuarto trimestre fueron de un 8,3% y un 8% respectivamente.

Los ingresos de pasajeros para el cuarto trimestre, crecieron un 26% en comparación al mismo período del 2003, debido a una mejora de 9,3% en los yields y un aumento de 15,3% en el tráfico. El factor de ocupación cayó en 0,9 puntos porcentuales a 70,6%, mientras la capacidad registró un crecimiento de 16,7% y, en consecuencia, las ventas por ASK aumentaron un 8,0%. Los resultados de la compañía fueron influenciados por un aumento de la demanda en puntos de venta claves como Chile, Argentina y Perú. La posición de mercado de LAN mejoró debido a la preferencia de los consumidores y al aumento de la oferta en rutas a Europa, Estados Unidos y el Pacífico Sur; además del positivo comportamiento de las nuevas rutas regionales originadas en Lima. Las operaciones domésticas en Perú también registraron un importante crecimiento durante el trimestre gracias al aumento significativo de la oferta en respuesta a cambios competitivos. Finalmente el tráfico doméstico en Chile creció debido a una mayor demanda. El aumento del yield obedeció a una mejor segmentación, aumento de las tarifas derivadas del aumento del precio del combustible, y a una disminución de las distancias de los viajes.

Los ingresos de carga, que alcanzaron los US$238,3 millones y representaron un 40% de los ingresos totales, aumentaron un 31,5% comparados al cuarto trimestre del 2003. El cuarto trimestre es usualmente el más fuerte para LAN Cargo debido a la estacionalidad de la mayor parte de las exportaciones de América Del Sur. El ingreso por ATK aumentó 18,6% gracias a un aumento de 15,4% en yields y una mejora de 1,9 puntos porcentuales en el factor de ocupación. Esto último, obedeció a un aumento de 14,0% en el tráfico y de 10,9% en la capacidad. LAN aumentó su oferta en respuesta a la mejora en la demanda hacia Brasil y Chile, la alta demanda por charters especiales y positivos resultados en los esfuerzos por penetrar nuevos mercados de exportación en América Latina. El aumento de los yields se debe principalmente a mejores tarifas en mercados específicos y a un mayor recargo por combustible (fuel surcharge).

Durante el trimestre, los costos operacionales aumentaron 32,0% debido al aumento de capacidad, altos precios del combustible y costos de venta. Los costos por ATK aumentaron 16,4% en comparación al mismo trimestre del año 2003, mientras que la capacidad del sistema creció 13,5%. El precio del combustible explica la mayor parte de este aumento, ya que generó US$54,2 millones en costos adicionales. Excluyendo este impacto, los costos operacionales y el costo por ATK aumentaron 19,5% y 4,8% respectivamente. Mayores costos de venta y la apreciación del peso chileno también contribuyeron a un aumento en los costos operacionales. Sin embargo, su impacto fue compensado parcialmente por mayor eficiencia en utilización de la flota y áreas administrativas.

LAN continuó fortaleciendo su posición financiera y al 31 de diciembre del 2004 la Compañía mantenía más de US$305 millones en efectivo y otros activos líquidos. LAN no tiene deudas de corto plazo y sus financiamientos de largo plazo están relacionados a su flota, con plazos y condiciones muy atractivas.

La fuerte posición estratégica, competitiva y financiera de LAN le han permitido a la compañía continuar avanzando en sus planes de largo plazo. Durante el trimestre, LAN expandió su presencia en Perú, desarrolló nuevas alianzas y fortaleció sus planes de flota.

LAN aprovechó las oportunidades competitivas, su moderna flota, su alto estándar de servicio y su flexibilidad operacional para consolidar su posición como aerolínea líder en el mercado doméstico de Perú. Adicionalmente, en diciembre la Corte Suprema de Arequipa, votó unánimemente en favor de LanPerú en su apelación en contra de la medida precautoria que forzó a la empresa a suspender sus operaciones por 14 horas en octubre.

La Compañía continuó desarrollando sus relaciones estratégicas. En noviembre, LAN y Korean Airlines firmaron un acuerdo para desarrollar una alianza que permitirá operaciones de código compartido hacia destinos de Asia y América Latina, así como proveer a sus pasajeros con beneficios en programas de viajero frecuentes y facilitar conexiones. Esta alianza es consistente con los esfuerzos de LAN por expandir su presencia en Asia-Pacífico, y se espera será implementado en el primer semestre del 2005. Además la Compañía continuó desarrollando su alianza con las aerolíneas mexicanas, Aeroméxico y Mexicana, y durante el trimestre agregó nueve operaciones con código compartido.

En marzo la Compañía firmó un nuevo contrato con el sindicato de pilotos de Lan Express. Este nuevo acuerdo de cuatro años contiene condiciones muy similares al acuerdo que reemplaza, el cual expiraba en Marzo de 2005.

LAN también avanzó en sus planes de flota y durante el cuarto trimestre incorporó un Boeing 767-300 arrendado de pasajeros y dos Airbus A319. Para el 2005, la Compañía espera integrar dos nuevos Airbus A319 de pasajeros y dos Boeing 767-300 cargueros y arrendar tres Boeing 767-300 de pasajeros adicionales. Además, durante el cuarto trimestre, LAN ordenó tres nuevos Boeing 767-300 de pasajeros y un Boeing 767-300 de carga para entrega durante el 2006.

Durante los últimos tres años, LAN ha aprovechado su modelo de negocios único, su estrategia regional, su servicio de clase mundial, sus elevados estándares de seguridad y una estructura de costos eficiente para aumentar su rentabilidad. Los resultados sin precedentes alcanzados durante cada trimestre del 2004 son la consecuencia de este proceso. Sin embargo, LAN se mantiene enfocado en su desarrollo futuro y los avances estratégicos durante el trimestre proveen una sólida base para este. Al mismo tiempo, la Compañía está trabajando en iniciativas orientadas a mejorar los estándares de servicio, aumentar la productividad y mejorar la eficiencia operacional que LAN espera le permitirán seguir mejorando su rentabilidad y consolidarse como la línea aérea líder en América Latina.

Resultados Consolidados para el Cuarto Trimestre En el cuarto trimestre de 2004, la Compañía obtuvo una utilidad neta de US$47,6 millones en comparación con una utilidad neta de US$35,2 millones en el mismo período de 2003. El resultado operacional fue de US$34,1 millones en comparación con US$41,9 millones en 2003. Los márgenes operacionales para el trimestre disminuyeron 3,2 puntos porcentuales a 5,6%

Los ingresos operacionales ascendieron a US$609,5 millones, lo que representa un aumento de 27,5% en comparación con el cuarto trimestre de 2003. Esto reflejó un crecimiento de 26,0% en los ingresos de pasajeros (a US$331,3 millones), un aumento de 31,5% en los ingresos de carga (a US$238,3 millones), y un aumento de 17,5% en otros ingresos (a US$ 39,9 millones). Los ingresos de carga y pasajeros registraron 54% y 39% del total de los ingresos para el trimestre.

Los ingresos de pasajeros crecieron producto de un aumento de 15,3% en el tráfico y de 9,3% en el yield. El crecimiento del tráfico fue superado por el aumento de 16,7% en la capacidad, lo que se tradujo en una disminución de 0,9 puntos porcentuales en el factor de ocupación a 70,6%. El crecimiento del tráfico se debe a un aumento de 3,0% en el tráfico doméstico y un crecimiento de 18,2% en el tráfico internacional (incluidas las operaciones domesticas en Perú) La mejoría de los yields se originó principalmente en aumentos de tarifa asociados al aumento en precios del combustible, una caída en la distancia de viaje promedio, y al efecto de la fuerte apreciación del peso chileno.

Los ingresos de carga crecieron debido a un aumento de 14,0% en el tráfico y de 15,4% en los yields. Los yields aumentaron principalmente por aumento de fuel surcharge. La capacidad de carga aumentó 10,9% y como resultado los factores de ocupación aumentaron 1,9 puntos porcentuales a 69,4%. Producto de este aumento, los ingresos medidos en ATK alcanzaron 18,6%

Otros ingresos aumentaron 17,5% al ser la baja en el item arriendo de aeronaves totalmente compensada por el aumento en los ingresos handling y almacenaje.

Los costos operacionales aumentaron 32,0% durante el trimestre mientras que la capacidad, medida en ATK, creció 13,5%. Esto llevó a que los costos por unidad (ATK), (que incluye los gastos operacionales, los gastos financieros netos y otros ingresos), aumentaran 16,4%. Aislando el impacto de los altos precios de combustible, los costos por unidad aumentaron 4,8%. Las remuneraciones y beneficios aumentaron 18,8% debido al impacto de la apreciación del peso chileno sobre las remuneraciones en dicha moneda, aumentos en el número de empleados, y mayores bonos por desempeño. Los gastos por combustible crecieron 87,6% debido a un alza de 64,5% en los precios y a un incremento de 14,0% en el consumo. Las comisiones a agentes crecieron 25,2%, principalmente debido al aumento de 28,3% en los ingresos combinados de pasajeros y carga. Como porcentaje de estos ingresos, las comisiones a agentes disminuyeron 14,6% a 14,3% debido al incremento en las ventas directas de pasajeros. El item depreciación y amortización aumentó 10,8% producto de la incorporación de nuevos activos. Otros arriendos y tasas de aterrizaje aumentaron 10,9% producto del impacto del aumento de la operación en las tasas de aterrizaje y gastos de servicios de apoyo terrestre, los que fueron compensados con aumentos de eficiencia, menores costos de seguros y una reducción en el gasto por arriendos en modalidad ACMI. El servicio a pasajeros aumentaron 22,2% a raíz del aumento en el tráfico. El gasto en arriendo de aviones aumentó 6,7% ya que la incorporación de nuevas aeronaves fue totalmente compensada por una reducción en las tasas de arriendo. El gasto de mantenimiento creció 18,7% producto del aumento de las operaciones. Finalmente, otros gastos operacionales crecieron 42,3% producto de un aumento en las operaciones, costos asociados a las ventas, y mayores gastos de entrenamiento.

A nivel no operacional se registró una ganancia de US$16,3 millones en el cuarto trimestre, comparado con una ganancia de US$1,3 millones en 2003. Mientras los ingresos financieros aumentaron 49,7% debido a una mayor liquidez y altas tasas de intereses, los costos financieros disminuyeron 7,4% producto de la reducción de la deuda promedio. En el ítem misceláneo, la Compañía obtuvo una ganancia de US$21,4 millones en comparación con la ganancia de US$8,4 millones en 2003. En el 2004 se incluye una ganancia de US$13,8 millones por cobertura de combustible (comparado con una ganancia de US$3,3 millones en 2003) así como también una ganancia de US$8,2 millones por diferencia de cambio (comparado con una ganancia de US$6,2 millones en 2003). Los gastos por impuestos disminuyeron de US$ 8,0 millones en 2003 a US$ 1,8 millones en 2004, principalmente producto de un ajuste de US$ 5,7 millones debido a la recuperación por la pérdida de impuestos generados a antes de Diciembre de 1999. En dicha fecha, de acuerdo a los principios contables utilizados en Chile, se comenzó a contabilizar el gasto en impuestos mediante el método del impuesto diferido y de acuerdo a los procedimientos establecidos en ese momento, las pérdidas tributarias generadas antes del cambio generarían un crédito al momento de su uso. Excluyendo este efecto, los costos derivados de los impuestos disminuyeron a US$7,5 millones mientras dado que un mayor resultado antes de impuesto fue compensado totalmente por una baja en la tasas efectiva de impuestos.

Resultados Consolidados Acumulados para el año Para el año 2004, la Compañía obtuvo una utilidad neta de US$163,6 millones en comparación con una utilidad neta de US$83,6 millones en el mismo periodo de 2003. Los márgenes netos mejoraron 2,7 puntos porcentuales de 5,1% en 2003 a 7,8% en 2004.

La utilidad operacional ascendió a US$172,1 millones en comparación con US$111,7 millones en 2003. Los márgenes operacionales para el año 2004 aumentaron 1,4 puntos porcentuales a 8,2%.

Los ingresos operacionales ascendieron a US$2,1 mil millones, un aumento de 27,7% en comparación con 2003. Esto reflejó un crecimiento de 27,3% de los ingresos de pasajeros (a US$1,2 mil millones), un aumento de 32,8% en los ingresos de carga (a US$799,7 millones), y a un aumento de 4,9% en otros ingresos (a US$124,2 millones). Los ingresos de pasajeros originaron 56% de los ingresos totales, mientras que los ingresos de carga alcanzaron 38%.

El crecimiento de los ingresos de pasajeros obedeció a un aumento de 19,4% del tráfico y de 6,6% en los yields. El crecimiento del tráfico superó el aumento de 15,4% en la capacidad, lo que se tradujo en un incremento de 2,4 puntos porcentuales en el factor de ocupación a 71,5%. La mejoría en los yields y en los factores de ocupación se tradujo en un 10,3% de aumento en los ingresos por ASK. El crecimiento del tráfico se debe a un aumento de 4,4% en el tráfico doméstico y a un crecimiento de 22,9% en el tráfico internacional. Los yields mejoraron a raíz de una óptima segmentación, un aumento de las tarifas asociado al aumento del precio del combustible, mayor tráfico en clases premium, y a la apreciación del peso chileno.

Los ingresos de carga crecieron debido aun aumento de 18,2% en el tráfico y de una mejora de 12,4% en los yields. El crecimiento del tráfico de carga superó el aumento de 15,4% de la capacidad, generando un aumento de 1,6 puntos porcentuales en el factor de ocupación a 68,7%. Los yields aumentaron principalmente por un mejor ambiente competitivo y por la aplicación de un mayor fuel surcharge. El crecimiento en el tráfico obedeció a principalmente a la recuperación de los flujos hacia Brasil, Chile y Argentina así como a la expansión de LAN Cargo hacia nuevos mercados de exportación.

Otros ingresos aumentaron 4,9% ya que la reducción de los ingresos por arriendo de aviones y fue compensada por el aumento de las ventas a bordo y servicios de courier.

Los costos operacionales aumentaron 25,8% en 2004, mientras que la capacidad creció 15,8%. Los costos por unidad (ATK) aumentaron 9,1%. Sin considerar los altos precios del combustible, los costos por unidad aumentaron 2,6%. Las remuneraciones y los beneficios crecieron 21,5% debido al impacto de la apreciación del peso chileno sobre las remuneraciones denominadas en dicha moneda, aumentos de dotación, y mayores bonos por desempeño. Los costos por combustible crecieron 59,7% debido a un alza de 35,6% en los precios y a un incremento de 17,8% en el consumo (durante el 2004 la Compañía registró una ganancia de US$45,6 millones por cobertura de combustible en comparación con una ganancia de US$12,3 millones en el mismo período 2003, los que se incluyen como ganancias no operacionales). Las comisiones a agentes crecieron 30,2% debido principalmente al aumento de 29,5% en los ingresos combinados de pasajeros y carga. Como porcentaje de estos ingresos, las comisiones a agentes aumentaron 0,1 puntos porcentuales a 14,8% debido a los cambios en los ingresos combinados de pasajeros y carga y a que la disminución de las comisiones promedio de pasajeros fue totalmente compensada por un aumento de las comisiones promedio de carga. La depreciación y amortización aumentó 6,6% debido a la incorporación de activos y a un cargo por una sola vez de US$0,5 millones. Otros arriendos y tasas de aterrizaje aumentaron 11,4% ya que los mayores costos por el aumento de las operaciones y mayores tasas en algunos aeropuertos fueron parcialmente compensados por menores costos en seguros y aumentos de eficiencia. El servicio a pasajeros aumentó 24,3% producto del aumento en el tráfico y costos asociados a la recuperación del tráfico premium. El gasto en arriendo de aeronaves disminuyó 4,8% ya que la incorporación de nuevas aeronaves fue totalmente compensada por la reducción en las tasas de arriendo durante el primer trimestre de 2003. El gasto de mantenimiento creció 23,5% producto del aumento de las operaciones y por el efecto neto de ajustes extraordinarios a la baja en provisiones por US$ 1,9 millones en 2004 por ajustes en provisiones, como también por una reducción extraordinaria de US$ 5,0 millones en 2003. Finalmente, otros gastos operacionales crecieron 30,3% debido a mayores gastos de ventas, costos relacionados con operaciones, aumento en capacitación y costos asociados a la expansión de las operaciones en Perú.

A nivel no-operacional se registró una ganancia de US$ 19,6 millones durante el 2004, comparado con una pérdida de US$9,0 millones en 2003. Mientras el ingreso por intereses creció 72,5% debido a una mayor liquidez, los gastos por intereses disminuyeron 7,3% producto de menores tasas de interés y la reducción de la deuda promedio. En el ítem misceláneo, la Compañía obtuvo una ganancia de US$45,2 millones en 2004 comparado con la ganancia de US$24,1 millones en 2003. Durante el 2004 se incluye una ganancia de US$46,5 millones por cobertura de combustible (comparado con una ganancia de US$12,3 millones en 2003) así como también una ganancia de US$2,4 millones por diferencia de cambio (comparado con una ganancia de US$12,1 millones en 2003). Los gastos por impuestos aumentaron US$ 18,3 millones en 2003 a US$ 28,3 millones en 2004 producto de un ajuste de US$ 5,7 millones debido a la recuperación por la perdida de impuestos generados a antes de Diciembre de 1999. En dicha fecha, de acuerdo a los principios contables utilizados en Chile, se comenzó a contabilizar el gasto en impuestos mediante el método del impuesto diferido y de acuerdo a los procedimientos establecidos en ese momento, las pérdidas tributarias generadas antes del cambio generarían un crédito al momento de su uso. Excluyendo este efecto, el gasto en impuestos aumentó de US$18,3 millones a US$ 33,8 millones dado que el aumento de la utilidad antes de impuestos fue compensado parcialmente por una disminución de 0,3 puntos en la tasa efectiva de impuestos a 17,7%.

About LAN LAN Airlines ("LAN") is one of the leading airlines groups in Latin America. The LAN Alliance includes LAN Airlines, LanPeru and LanEcuador. Through the LAN Alliance and its code-share arrangements, LAN serves 15 destinations in Chile, eleven destinations in Peru, two in Ecuador, 27 destinations in Latin America, 25 in North America, ten destinations in Europe and four in the South Pacific. Currently, the Company operates 56 passenger aircraft and seven dedicated freighters.

LAN is a member of oneworld (TM), the most international of the global airline alliances. It has bilateral commercial agreements with oneworld partners American Airlines, British Airways, Iberia and Qantas and also with Alaska Airlines, AeroMexico, Mexicana, TAM and Lufthansa Cargo. For more information visit www.lan.com or www.oneworldalliance.com. ******

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