Guía de destinos: Islas Galápagos, Ecuador 

El Parque Nacional Galápagos es uno de los lugares turísticos más atractivos de Ecuador y en su interior habitan tortugas gigantes, iguanas prehistóricas y otras especies únicas en el planeta. Para muchos turistas, las Islas Galápagos o “Islas Encantadas” como les llaman algunos, son un verdadero paraíso donde es posible encontrar hermosas playas de arenas blancas, túneles de lava y una exclusiva fauna y flora endémica.

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  • Galápagos - Historia

    El Archipiélago de Galápagos fue descubierto por accidente en 1535, cuando Tomás de Berlanga, el primer obispo de Panamá, se desvió de su curso mientras navegaba desde Panamá a Perú. El obispo informó de su descubrimiento al rey Carlos V de España e incluyó en su informe una descripción de las tortugas gigantes de Galápagos, por las que las islas recibieron su nombre

    Es posible que los habitantes indígenas de América del Sur supieran de la existencia de las islas antes de 1535, pero no hay registros definitivos de esto y las islas no aparecen en un mapa del mundo hasta 1570 cuando se identificaron como la "isla de las tortugas". 'En 1953, el explorador noruego Thor Heyerdahl descubrió lo que él creyó que eran fragmentos de cerámica precolombina en las islas, pero las pruebas no parecen concluyentes. Los primeros esbozos de mapas del archipiélago fueron realizados por los bucaneros en el siglo XVII y la exploración científica se inició en el siglo XVIII.

    Ecuador reclamó oficialmente el Archipiélago de Galápagos en 1832 y el General Villamil fue nombrado el primer gobernador; básicamente a cargo de una sola colonia en Floreana de ex-soldados rebeldes. Aproximadamente un siglo después, las islas fueron habitadas por sólo unos pocos pobladores y se utilizaron como colonias penales, la última de las cuales, en la Isla Isabela, fue cerrada en 1959.

    El visitante más famoso de Galápagos fue Charles Darwin, quien llegó en 1835 a bordo del buque de guerra británico Beagle. Darwin permaneció durante cinco semanas, de las cuales pasó 19 días en cuatro de las islas más grandes, tomando notas y recogiendo especímenes que proporcionaron una importante evidencia para su teoría de la evolución, que más tarde formuló y publicó, pero no fue hasta décadas posteriores. Pasó la mayor parte del tiempo en la Isla de San Salvador observando y, de hecho, comiendo tortugas. La verdad es que Darwin dedicó la mayor cantidad de su atención a la geología y la botánica, como lo hizo a los animales y la vida marina de las Galápagos.

    Algunas islas fueron declaradas santuarios de vida silvestre en 1934 y el 97% del archipiélago se convirtió oficialmente en un parque nacional en 1959. El turismo organizado comenzó a finales de 1960 y en 1986, el gobierno creó la Reserva de Recursos Marinos.