Guía de destinos: La Paz, Bolivia

La Paz es la capital de Bolivia y se ubica en plena zona altiplánica, en las faldas del nevado Illimani. En dicho lugar es posible apreciar como la raza aymará influyó fuertemente en el crecimiento de este país multiétnico de Sudamérica. La Paz posee un rico patrimonio arquitectónico heredado desde la época colonial, que se mezcla con los lugares arqueológicos de Tiwanaku y las muestras artísticas folclóricas de su pueblo.

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  • La Paz - Información práctica


    Orientación

    Es casi imposible perderse en La Paz. Sólo existe una vía pública principal y sigue el cañón Río Choqueyapu (afortunadamente para su sistema olfativo, el río fluye principalmente bajo tierra). La principal vía pública cambia de nombres varias veces desde el principio al fin: avenidas Ismael Montes, Mariscal Santa Cruz, 16 de Julio (el Prado) y Villazón. Con frecuencia, se hace referencia a la sección simplemente como "El Prado". En el extremo inferior de la vía pública, la calle se divide en las avenidas 6 de Agosto y Aniceto Arce.

    Los distritos comerciales y los barrios más adinerados (con sus rascacielos, casas coloniales y construcciones de vidrio moderno) ocupan las altitudes inferiores más calmadas de la ciudad (que es lo opuesto a muchas ciudades europeas y estadounidenses). La sección colonial mejor conservada del pueblo se encuentra cerca de la intersección de las calles Jaén y Sucre, en donde las calles de adoquines angostas y las iglesias coloniales ofrecen una vista de La Paz primitiva. Los barrios más prestigiosos se encuentran más hacia abajo del cañón en la Zona Sur, la cual incluye los barrios de Obrajes, La Florida, Calacoto, San Miguel y Cotacota, como así también una multitud creciente de otros barrios. Numerosas calles corren de manera perpendicular hacia la ruta principal en la Zona Sur, lo que facilita la dirección; los números aumentan de Oeste a Este.

    Por sobre el centro de la ciudad y la Zona Sur, y aún una gran parte de La Paz, se encuentran las cascadas de viviendas de ladrillo y barro cuboides, y los barrios en crecimiento, que literalmente se extienden por el borde del cañón y hacia abajo de las pendientes en tres lados. Esto es en donde sucede la mayor parte del ajetreo y bullicio, con todos tipos de lugares de interés, sonidos y olores. Por encima de esto, extendiéndose por millas del borde del cañón por el Altiplano, se encuentra la ciudad de El Alto. Si está desorientado aquí arriba y desea regresar al centro, simplemente diríjase cuesta abajo.

    Moneda

    Boliviano

    Idioma

    Español, aymara, guaraní, quechua

    Huso horario

    UTC/GMT -4

    Peso y medidas

    Métrico

    Visas

    Los pasaportes deben tener validez durante seis meses posteriores a la fecha de entrada. Los sellos de entrada o salida son gratuitos y el intento de cobro se debe enfrentar con un rechazo educado; solicite un recibo si la emisión es impresa. Los documentos personales (pasaportes y visas) se deben llevar en todo momento, especialmente en las regiones de las tierras bajas. Es más seguro llevar copias en lugar de los originales.

    Los requisitos de la visa boliviana se pueden cambiar e interpretar arbitrariamente. Es posible que cambien las reglamentaciones, incluso entradas y estadías. Cada consulado y cruce de frontera boliviano puede tener sus procedimientos e idiosincrasias de entrada.

    En 2007, como un acto de reciprocidad, el gobierno de Morales introdujo visas para los ciudadanos estadounidenses que visitan Bolivia (una visa por 90 días y válida durante cinco años cuesta USD $135). Es posible obtener la visa una vez que se arriba a Bolivia, pero verifique con la embajada boliviana ([tel.] 202-483-4410, 202-328-3712; www.bolivia-usa.org, en español; 3014 Massachusetts Ave NW, Washington, DC) antes de viajar.

    Los ciudadanos de la mayoría de los países de Sudamérica y Europa Oriental pueden obtener una tarjeta de turista en la entrada para estadías de hasta 90 días (según la nacionalidad). A los ciudadanos de Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Japón se les otorga 30 días mientras que a los ciudadanos de Israel se les otorga 90 días. Esto está sujeto a cambio; siempre controle con su consulado antes de ingresar. Si desea permanecer más tiempo, debe prolongar su tarjeta de turista (se logra fácilmente en la oficina de inmigración en cualquier ciudad principal con una carta que solicite la prórroga; es gratis para algunas nacionalidades; para otras, cuesta B$198 por una prórroga de 30 días). El tiempo máximo que se les permite permanecer a los viajeros en el país es de 180 días en un año. O bien, puede solicitar una visa. Las visas son emitidas por los representantes consulares bolivianos, incluso aquellos en los países sudamericanos vecinos. Los costos varían de acuerdo con el consulado y la nacionalidad del solicitante, pero rondan los B$2500.

    Además de pasaporte y visa válidos, los ciudadanos de muchos países comunistas, africanos, asiáticos y de Medio Oriente requieren "permiso oficial" del Ministerio de Relaciones Exteriores de Bolivia antes de emitir  una visa.

    Aduana

    Al ingresar a Bolivia, usted puede traer la mayoría de los artículos libre de impuestos. Además, existe una cantidad aproximada, impuesta y autorizada libre de impuestos de 200 cigarrillos y 1 litro de alcohol por persona.

    Horario comercial

    Unos pocos negocios abren antes de las 9 a. m., aunque los mercados se despiertan temprano a las 6 a. m. y algunos están abiertos los domingos a la mañana. Los bancos están abiertos de 9 a. m. a 4 p. m. los días de semana (el Banco de Crédito está abierto hasta las 6 p. m.); en los pueblos más pequeños, cierran para almorzar. Las ciudades prácticamente cierran entre el mediodía y las 3 p. m., excepto los mercados y restaurantes que atienden a muchedumbre en el horario del almuerzo. El horario entre los restaurantes varía. Si usted tiene que ocuparse de negocios urgente, no espere al fin de semana, ya que la mayoría de las oficinas estarán cerradas.

    Electricidad

    Enchufe europeo con dos patas metálicas circulares.

    Electricity overview (european)

    Enchufe con cuchillas planas paralelas.

    Electricity overview ( Two parallel)