Guía de destinos: Cusco, Perú

En la zona andina de Perú se encuentra la ciudad de Cusco, también conocida como la Capital Arqueológica de América o el “Centro del Mundo” (como lo indica su nombre en idioma quechua).

La ciudad es un museo viviente de la historia incaica y uno de los lugares turísticos más fascinantes de la sierra peruana. Esto se puede apreciar en su singular arquitectura, que denota el pasado deslumbrante del Imperio Inca.

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  • Cusco

    Cuenta la leyenda que en el siglo XII, el dios sol Inti observó la Tierra y decidió que la gente necesitaba organización, por lo que creó al primer inca, Manco Cápac, y a su hermana-esposa, Mama Ocllo. Llegaron a la vida en la Isla del Sol, allí por el Lago Titicaca, con un largo camino por delante. Inti le dio a Manco Cápac una vara de oro y le ordenó que se asentara en el sitio en el que pudiera hundir esa vara en el suelo hasta que ésta desapareciera. Ése sería el ombligo del mundo (qosq’o, en el idioma quechua). Y fue de allí que Cusco obtuvo su nombre. La gente del lugar puede indicar el lugar donde la vara, supuestamente, se hundió: se encuentra en una colina desde la cual puede verse la terminal de autobuses.

    Cuando Manco descubrió el lugar, rápidamente sometió a los nativos y fundó la ciudad que iba a convertirse en uno de los mayores imperios de América. Y la gente ha habitado este lugar desde entonces: Cusco es la ciudad más antigua de Sudamérica en haber estado siempre habitada, y es la capital arqueológica indiscutida del continente.

    A pesar de contar con infinidad de ruinas, museos e iglesias, a Cusco se la suele describir, acertadamente, haciendo referencia a su condición de "ombligo": sobrecogedora a veces, pero llena de vida, con un estilo que encanta por su naturalidad. Es un lugar que inspira sensaciones muy fuertes. En Cusco, puede oírse mucho sobre temas místicos, sobre líneas de energía y confluencias cósmicas; e incluso hasta los más escépticos notan que el lugar tiene un cierto "no sé qué".

    En la mayoría de las ciudades sudamericanas, la energía que puede sentirse en sus calles es alegre, hasta caótica, pero... en Cusco, es abrumadora. Si uno cruza la Plaza de Armas, verá gente ofreciendo servicios de masajes, títeres de dedos, pinturas, CD y tatuajes. Ciertamente, no es algo para tímidos. Es una de las ciudades más implacablemente dominadas por el turismo; es un lugar relativamente seguro con una infraestructura decente y una población adorable de intrépidos emprendedores que van desde muchachos que lustran zapatos al ritmo de su canto, hasta extravagantes magnates dueños de clubes nocturnos.

    Museos e iglesias donde reina el silencio. Órganos animales servidos en pinchos y alta cocina artística. La historia se hace visible en cada esquina. Cusco es un universo caótico, diverso, enérgico, ambicioso e irresistiblemente vital. Cualquiera sea el tiempo que planee pasar aquí, le resultará insuficiente.

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