Guía de destinos: San Francisco, Estados Unidos

San Francisco se encuentra frente a las costas del Océano Pacífico, en la zona oeste de Estados Unidos, dentro del estado de California. Sus principales atractivos turísticos son: El puente Golden Gate y los tranvías que recorren los cerros de la ciudad; el Chinatown, Silicon Valley, la cárcel de Alcatraz y las montañas de Sierra Nevada.

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  • San Francisco - Información práctica


    Orientación

    No crea en la falsa modestia que muestra San Francisco en el mapa. Sí, la ciudad es aproximadamente del tamaño del pulgar de California y alberga menos de un millón de personas, incluso en la temporada alta de turismo, y aún realmente hay algo para cada uno. "Ecléctico" no alcanza para describir una ciudad donde se puede comenzar el día con un tranquilo desayuno de huevos rancheros sentados al sol en Mission, hacer un picnic italiano con panini entre loros y poetas en un jardín escalonado de North Beach, tener piel de gallina mientras se mira como la niebla del Pacífico cubre la playa limpia de Presidio, cenar en el centro de la ciudad en una cocina descabelladamente inventiva con la variedad de productos de California y terminar la mañana siguiente en una fiesta a las 5 a.m. con gente de clubs nocturnos del distrito SoMa (South of Market) de orientación sexual indeterminada a un ritmo universal.

    Las calles de la ciudad son enclaves étnicos difíciles de definir y nunca completamente exclusivos: la calle 24 St., en su mayor parte latinoamericana también es del sudeste asiático, lésbica y de arte de onda, mientras que los puntos destacados de Clement St. incluyen auténticos bares irlandeses, restaurantes taiwaneses y tailandeses y tiendas japonesas.

    Moneda

    Dólar estadounidense 

    Idioma

    Inglés, español

    Huso horario

    UTC/GMT -8

    Presupuesto y costos

    Es posible realizar un viaje económico a EE.UU., pero es fácil gastar mucho más de lo pensado, independientemente de su forma de viajar. El medio de transporte es un factor importante, al igual que el destino: las ciudades no astillan los presupuestos, los destruyen.

    Sólo el creativo y económico mochilero gastará menos de $100 dólares estadounidenses por día. Un presupuesto medio cómodo se encuentra entre $150 y $250 dólares estadounidenses por día. Generalmente, esto incluye un automóvil, combustible, dos comidas, un hotel decente y una o dos admisiones a museos. Gastar más de $300 dólares estadounidenses no es difícil: simplemente gaste a manos llenas un par de veces, conduzca mucho y quédese, coma y disfrute en Nueva York, Chicago y San Francisco.

    Para guiarse, los hoteles medios cuestan de $80 a $200 dólares estadounidenses por noche en habitación doble. En las áreas rurales, por $100 dólares estadounidenses conseguirá dormir como un príncipe, pero en algunas ciudades, los lugares económicos limpios comienzan en $200 dólares estadounidenses. Lo mismo sucede con las comidas.

    Para viajar de manera económica, planifique acampar (algunas veces es gratuito, o hasta $35 dólares estadounidenses por noche) o parar en hostels (de $20 a $35 dólares estadounidenses por noche), cocinar algunas de sus comidas, y viajar en autobús o tren, cosa que limita su flexibilidad y son más lentos que manejar o volar (que no es necesariamente algo malo). Sea cauteloso con los moteles económicos, el cartel puede indicar $39 dólares estadounidenses, pero probablemente sea para una habitación simple y sin incluir impuestos.

    A menudo, viajar en automóvil es una necesidad. Un alquiler es de un mínimo de $30 dólares estadounidenses por día (puede aumentar por el tipo de automóvil, impuestos, tarifas y seguro) y además hay que considerar el combustible. ¿Está planificando el gran viaje americano por carretera? El combustible puede costar más que el mismo automóvil (es decir, otros $20 a $40 dólares estadounidenses por día, dependiendo de cuán lejos conduzca o por qué tipos de caminos).

    Las familias pueden ahorrar dinero reservando alojamiento que no cobren adicionales por niños que duerman en la misma habitación, pidiendo menús para niños en los restaurantes y aprovechando los descuentos familiares en museos, parques temáticos y otros paseos.

    No se olvide del viejo adagio del viaje: una vez que sacó la mitad de la ropa que empacó en la maleta, aumente al doble el presupuesto estimado y así funcionará.

    Precios de referencia

    Show de Broadway de $100 a 300 dólares estadounidenses
    Juego de béisbol de las ligas mayores $27 dólares estadounidenses
    Acceso a Internet por hora de $3 a $12 dólares estadounidenses
    Galón de leche $3,35 dólares estadounidenses
    La llamada de un teléfono público local cuesta de 35 a 50 ¢ de dólar estadounidense

    Visas

    Advertencia: toda la información relacionada con las visas está sujeta a modificaciones. Los requisitos para ingresar a EE. UU. siguen cambiando a medida que lo hacen las reglamentaciones de seguridad nacional. Todos los viajeros deben comprobar las reglamentaciones actuales de visa y pasaporte antes de viajar a EE.UU. Si bien puede tener acceso a esa información a través del sitio www.usa.gov, el Departamento de estado de EE.UU. (www.travel.state.gov/visa) mantiene la más exhaustiva información con respecto a las visas, y provee formularios para descargar, listas de consulados de EE.UU. en el exterior e incluso los tiempos de espera de la visa según el país en cuestión. Los Servicios de ciudadanía e inmigración de EE.UU. (USCIS;www.uscis.gov) principalmente son para inmigrantes, no para los visitantes temporales.

    Solicitudes de visas
    Aparte de la mayoría de los ciudadanos canadienses y aquellos que ingresan bajo el Programa de exención de visa, todos los visitantes extranjeros deberán obtener una visa de un consulado o embajada de EE.UU. en el exterior. La mayoría de los solicitantes debe programar una entrevista personal, a la cual deberán llevar toda la documentación y el pago del arancel. Los tiempos de espera de las entrevistas pueden variar, pero después, a menos que surja algún problema, el envío de la visa demora sólo de unos días a algunas pocas semanas.

    El pasaporte debe ser válido durante al menos seis meses después de finalizar su estadía en los EE. UU. Necesitará una fotografía reciente (5 cm x 5 cm) y deberá pagar un arancel de procesamiento de $131 dólares estadounidenses y, en algunos casos, un arancel adicional recíproco por el envío de la visa. Además del formulario de solicitud de visa de no inmigrante (DS-156), todos los hombres de 16 a 45 años deben completar un formulario adicional (DS-157) que detalle sus planes de viaje.

    Los solicitantes de visa deben exhibir documentos de sustento financiero (o evidencia de que un residente de EE.UU. proporcionará asistencia financiera), un boleto de ida y vuelta y "obligaciones contractuales" que asegurarán su vuelta a casa, tal como lazos familiares, un hogar, o un trabajo. Debido a estos requisitos, aquellos que planean viajar a otros países antes de arribar a EE. UU. deben solicitar una visa estadounidense cuando aún se encuentren en su país de origen, en lugar de hacerlo mientras viajan.

    Las visas más comunes son las de visitante no inmigrante, tipo B-1 para propósitos comerciales y B-2 para turistas o aquellos que visitan amigos y familiares. Una visa de visitante es válida para varias entradas en un plazo de uno a cinco años y prohíbe específicamente que el visitante acepte un empleo pago en EE.UU. El período de validez depende del país de donde provenga. El período real de tiempo que se le permitirá permanecer en EE. UU. quedará determinado por inmigración en EE. UU. en el momento de la entrada al país.

    Si está viajando a EE. UU. para trabajar o estudiar, necesitará un tipo distinto de visa, y la compañía o institución a la que asistirá deberá realizar los arreglos correspondientes. Otras categorías de visas de no inmigrante incluyen una visa F-1 para estudiantes que asisten a un curso en una institución reconocida, una visa H-1, H-2 o H-3 para empleo temporal y una visa J-1 para visitantes de intercambio en programas aprobados.

    Programa de exención de visa
    Actualmente por el Programa de exención de visa (VWP), los ciudadanos de los siguientes países pueden ingresar a EE.UU. sin una visa para estadías de 90 días o menos: Andorra, Australia, Austria, Bélgica, Brunei, República Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Hungría, Islandia, Irlanda, Italia, Japón, Latvia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Mónaco, los Países Bajos, Nueva Zelanda, Noruega, Portugal, San Marino, Singapur, Eslovaquia, Eslovenia, Corea del Sur, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido.

    Si usted es un ciudadano de un país del VWP, no necesitará una visa sólo si tiene un pasaporte que cumpla con los estándares actuales de EE.UU. y haya obtenido previamente la aprobación del Sistema electrónico para autorización de viaje (ESTA). Regístrese en línea con el Departamento de Seguridad Nacional en el sitio https://esta.cbp.dhs.gov por lo menos 72 horas antes de su llegada. Una vez que se aprueba la autorización de viaje, su registro es válido por dos años. 

    Los visitantes de los países del VWP también deben exhibir la misma evidencia que para una solicitud de visa de no inmigrante en el puerto de entrada. Deben demostrar que su viaje es por 90 días o menos, y que tienen un pasaje de ida y vuelta, fondos adecuados para cubrir el viaje y obligaciones en el extranjero.

    Además, se aplican los mismos "motivos de exclusión y deportación", excepto que no tendrá la oportunidad de apelar los motivos o solicitar una excepción. Si es rechazado bajo el Programa de exención de visa en un punto de entrada de EE.UU, deberá usar su pasaje de vuelta en el siguiente vuelo disponible.

    Ingresar a EE.UU.
    Si tiene un pasaporte que no es de EE.UU., debe completar un registro de ingreso/salida (formulario I-94) antes de llegar al mostrador de inmigración. A menudo es entregado en el avión junto con la declaración de aduana. En la pregunta "Dirección mientras permanezca en Estados Unidos de América" coloque la dirección en la cual pasará la primera noche (una dirección de hotel está bien).

    Independientemente de lo que diga su visa, los oficiales de inmigración de EE.UU. tiene la absoluta autoridad de rechazar su admisión a EE.UU., o de imponer condiciones sobre la admisión. Le preguntarán sobre sus planes y si tiene fondos suficientes; es una buena idea tener un itinerario, mostrar un pasaje de ida y vuelta y tener por lo menos una de las tarjetas de crédito más importantes. Mostrar que tiene más de $400 dólares estadounidenses por semana para su estadía es suficiente. No diga demasiado sobre amigos, parientes o contactos comerciales que tenga en EE.UU.; el oficial de inmigración puede decidir que sería más posible que se quede más tiempo. También ayuda estar vestido de manera prolija y ser educado.

    El programa de registro del Departamento de Seguridad Nacional, llamado US-VISIT (www.dhs.gov/us-visit), incluye cada puerto de entrada y casi todos los visitantes extranjeros de los EE.UU. Para la mayoría de los visitantes (excluidos, por ahora, la mayoría de los ciudadanos canadienses y algunos mexicanos), el registro consiste en una fotografía digital y una huella electrónica (sin tinta); el proceso lleva menos de un minuto. 

    El Sistema de registro de entrada/salida de seguridad nacional (NSEERS) se aplica a ciertos ciudadanos de países que son considerados riesgos particulares. Sin embargo, los oficiales de EE.UU. puede solicitar este registro a cualquier viajero. Actualmente, los países incluidos son Irán, Irak, Libia, Sudán y Siria, pero visite www.ice.gov para ver las actualizaciones. Los registros en estos casos también incluyen una breve entrevista en una habitación separada y una verificación informática de toda la información personal provista en los documentos de viaje.

    Extensiones de visa
    Para permanecer en EE.UU más tiempo que la fecha sellada en su pasaporte, diríjase a una oficina local de USCIS ([tel.] 800-375-5283; www.uscis.gov) para solicitar una extensión mucho tiempo antes que la fecha sellada. Si la fecha pasó, su mejor posibilidad será presentarse con un ciudadano estadounidense que hable de su carácter y presentar muchas otras pruebas de que no está intentando trabajar ilegalmente y que tiene suficiente dinero para mantenerse. Sin embargo, si se quedó más tiempo, la situación más probable es que sea deportado. Los viajeros que ingresan a EE.UU. bajo el VWP no son elegibles para extensiones de visa.

    Motivos de exclusión y deportación
    Puede ser excluido si en su formulario de solicitud de visa admitió ser un subversivo, contrabandista, prostituta, drogadicto, terrorista o un ex-Nazi. También se le puede negar una visa o el ingreso a EE.UU. si tiene una "enfermedad transmisible de importancia para la salud pública", o un registro criminal, o si alguna vez realizó una declaración falsa en relación a una solicitud de visa para EE.UU. Sin embargo, si estas últimas tres se aplican, aún puede solicitar una excepción; a muchas personas se les otorgó y luego recibieron visas.

    El Departamento de inmigración de EE.UU. tiene una definición muy amplia de lo que es un registro criminal. Si alguna vez fue arrestado o acusado de una ofensa, eso es un registro criminal, incluso si fue absuelto o desestimado sin prisión. No intente ingresar a través del VWP si tiene un registro criminal de cualquier tipo; suponga que las autoridades de EE.UU. lo sabrán.

    Las enfermedades transmisibles incluyen tuberculosis, el virus del Ébola, SARS y especialmente VIH. Inmigración de EE.UU. no realiza pruebas de detección de enfermedad a las personas, pero los oficiales en el punto de entrada pueden preguntar a cualquier sobre su salud. Pueden excluir a cualquiera que piensen que tiene una enfermedad transmisible, quizás porque llevan documentos médicos, recetas o medicina para SIDA/VIH. Ser homosexual no es motivo para exclusión; usar drogas intravenosas si lo es. Los visitantes pueden ser deportados si inmigración de EE.UU. descubre que son VIH positivos pero no lo declararon. Ser VIH positivo no es motivo para ser deportado, pero no proporcionar la información precisa en la solicitud de visa si lo es.

    A menudo USCIS otorgará una excepción (una "exención de no elegibilidad") a una persona que normalmente sería excluida, pero esto requiere una derivación a una oficina de inmigración regional y puede llevar tiempo (por lo menos dos meses). Si está tentado de ocultar algo, recuerde que inmigración de EE.UU. es muy estricto sobre declaraciones falsas. A menudo verán favorablemente a un solicitante que admite una vieja acusación criminal, o una enfermedad transmisible, pero es extremadamente rígido con alguien que haya intentado engañarla, incluso en puntos de poca importancia. Después de ser admitido en EE.UU. cualquier evidencia de declaraciones falsas a inmigración de EE.UU. es motivo de deportación antes de solicitar una visa. 

    Peso y medidas

    Imperial

    Aduana

    Para obtener una lista completa de las reglamentaciones de la aduana de EE.UU., visite el portal oficial de Aduana y Protección de la Frontera de EE.UU. (www.cbp.gov); el folleto que se puede descargar "Know Before You Go" (Conozca antes de ir) cubre los puntos básicos.

    La Aduana de EE.UU. permite que cada persona ingrese 1 L l de bebidas alcohólicas (siempre que sea mayor de 21 años), 100 cigarros y 200 cigarrillos (si es mayor de 18 años) libres de impuestos a EE.UU. Los ciudadanos estadounidenses pueden importar, libre de impuestos, regalos y compras en el extranjero por un valor de $800 dólares estadounidenses, en tanto los que no son ciudadanos estadounidenses pueden importarlos por un valor de $100 dólares estadounidenses.

    La ley de EE.UU. le permite ingresar, o sacar, tanto como $10.000 en dólares estadounidenses o moneda extranjera, cheques de viajero, u órdenes de pago sin formalidades. No hay un límite máximo, pero se deben declarar en la aduana cantidades de dinero más grandes.

    Existen fuertes penalidades por intentar importar drogas ilegales. También está prohibido llevar a EE.UU. parafernalia para drogas, boletos de lotería, artículos con marcas falsas y la mayoría de los bienes fabricados en Cuba, Irán, Corea del Norte, Myanmar, Angola y Sudán. Las frutas, vegetales, u otros alimentos o materiales vegetales deben declararse o dejarse en los contenedores en el área de arribos. La mayoría de artículos alimenticios están prohibidos para evitar introducir pestes o enfermedades.

    EE.UU., al igual que más de 170 países, es un firmante de la Convención sobre comercio internacional de especies de flora y fauna silvestres en peligro de extinción (CITES). Como tal, prohíbe la importación y exportación de productos fabricados con especies que pueden estar en peligro de extinción en cualquier parte del mundo, incluidos marfil, caparazones de tortuga, coral y muchos productos de piel, cuero y plumas. Si lleva o compra un abrigo de piel, huesos tallados o botas de piel de lagarto, es posible que deba mostrar un certificado cuando ingrese y/o se vaya de EE.UU. que demuestre que sus bienes no fueron fabricados con especies en peligro de extinción. Para obtener más información, comuníquese con el Servicio de peces y vida silvestre de EE.UU.([tel.] 800-358-2104; www.fws.gov).

    Horario comercial

    En general, los negocios abren de 9 a. m. a 5 p. m. de lunes a viernes. Los bancos están abiertos de 8:30 a. m. a 4:30 p. m. de lunes a jueves y hasta las 5:30 p. m. los viernes. Algunos correos y bancos también abren de 9 a. m. a 12 p. m. o 1 p.m. los sábados.

    Generalmente, las tiendas abren de 10 a. m. a 6 p. m. de lunes a sábado, de 12 p. m. a 5 p.m. los domingos. En los centros comerciales y las áreas de compras del centro de la ciudad, los horarios pueden extenderse hasta las 8 p. m. o 9 p. m. Generalmente, los supermercados están abiertos de 8 a. m. a 8 p. m. y la mayoría de las ciudades tienen supermercados abiertos las 24 horas. En algunas partes del país, todos los negocios excepto algunos restaurantes pueden cerrar los domingos.

    Los horarios de los restaurantes pueden fluctuar con la demanda estacional y el capricho del dueño. Si es invierno y desea ir y/o está realizando un viaje especial, llame antes para confirmar. Generalmente, el desayuno se sirve de 7 a. m. a 10:30 a. m. de lunes a viernes, con un brunch de fin de semana de 9 a. m. a 2 p. m. los sábados y domingos. El almuerzo se sirve de 11:0 a. m. a 2:30 p. m. de lunes a viernes y la cena entre las 5 p. m. y las 9:30 p. m., a menudo más tarde los viernes y sábados.

    Generalmente, los bares y pubs abren desde las 5 p. m. a la medianoche, y se extiende hasta las 2 a. m. los viernes y sábados. Los clubes nocturnos y los clubes para bailar tienden a abrir después de las 9 p. m. y cierran alrededor de las 2 a. m. de miércoles a sábado, el horario puede ser más prolongado en las ciudades más importantes.

    Teléfono

    Números de teléfono útiles

    El código de país de EE.UU. es [tel.] 1 y el código de ciudad de San Francisco es [tel.] 415. Para hacer una llamada internacional desde la Bay Area, marque [tel.] 011 + código de país + código de área + número. Si llama a Canadá, no es necesario marcar el código de acceso internacional [tel.] 011. Cuando se marca otro código de área, el código debe estar precedido por un 1. Por ejemplo, para marcar un número de Oakland desde San Francisco, comience con [tel.] 1-510.

    Operador internacional ([tel] 00)
    Guía telefónica local ([tel] 411)
    Información de guía telefónica de larga distancia ([tel] 1 + código de área + 555-1212)
    Operador ([tel] 0)
    Información de números gratuitos ([tel] 800-555-1212)

    Código de áreas en la Bay Area

    East Bay [tel] 510
    Condado de Marin [tel] 415
    Peninsula [tel] 650
    San Francisco [tel] 415
    San José [tel] 408
    Santa Cruz [tel] 831
    Wine Country [tel] 707

    Generalmente, las llamadas locales desde un teléfono público comienzan en 50¢ de dólar estadounidense. Los teléfonos de los hoteles a menudo agregan altos sobrecargos. Los números gratuitos comienzan con [tel.] 800 o [tel.] 888, mientras que los números que comienzan con [tel.] 900 generalmente tienen tarifas altas.

    Cómo realizar llamadas telefónicas

    Teléfonos celulares

    La mayoría de los teléfonos celulares de EE.UU., además de iPhone, operan sobre CDMA, no con el estándar europeo GSM, asegúrese de verificar la compatibilidad con su proveedor de servicio telefónico. La mayoría de los que viajan por Estados Unidos pueden usar sus teléfonos celulares en San Francisco y Bay Area, pero deben consultar con su proveedor para averiguar los cargos por roaming.

    Tarjetas telefónicas

    Para llamadas internacionales desde un teléfono público pago, es una buena idea usar una tarjeta de teléfono, disponible en la mayoría de los mercados y drugstores (farmacias). De otra manera, cuando marca el 0 se encuentra a merced del proveedor internacional que cubre ese teléfono pago.

    Electricidad

    Enchufe de estilo americano con dos cuchillas planas paralelas sobre una clavija circular a tierra.

    Electricity overview ( Japanese)

    Enchufe estilo japonés con dos cuchillas planas paralelas.

    Electricity overview ( Two parallel)